开启你的兼职创业之路!把工作的意义还给自己,除了收益外更重要的是工作中的学习,兼职创业提供你更多人生选择性,除了寻找价值外,它亦提供维持生活的双份保障。

文|派翠克 · 麦金尼斯 

你准备好做兼职创业家(10% Entrepreneur)了吗?

如果你一直持续关注目前快速变迁的科技、机会以及思维模式,是如何正在改变全球的经济,那么你可能已经注意到有一股新的风潮正在形成。
现在到处都可以看见开心创业、享受前所未有的工作弹性和自主性的人,而且他们都还各自拥有一份正职工作:

  •  一个刚从大学毕业的社会新鲜人,开创了属于他的龙虾堡事业王国;
  • 一名设计师经营了一家童装公司,业务蒸蒸日上;
  • 一群圣经团契的朋友,共同成立了一家精酿啤酒公司,他们全是以兼职的方式创业。

对他们来说,创业不是全部,而是工作之外的附加选择;而且在情势有利时,创业可以为他们增加机会,有下跌风险时,也能提供保护,同时还能让他们的生活更丰富、更有趣。同样的做法,为什么不能应用在你身上呢?


《高年级实习生》剧照

兼职创业家是什么意思呢?意思是说,你至少拨出 10% 的时间,如果可能,也可以拨出全部财产的 10%,投入新的投资或机会上。藉由经验与人脉,你可以选择各种机会,不只能发挥你的强项,还能和你的职涯与兴趣相辅相成。最重要的是,你付出心力所创造的一切,都会属于你的。在你的一生中,你可以在很多个时间点改变职业、转换部门、改变角色,甚至换公司,但你永远都在为最重要的雇主创造价值:那就是你自己。

我想在一开始就先说清楚,本书的主旨并不是反对公司或反对工作,事实上正好相反。读完本书总共十章的内容,你将会学到如何一边全心全意投入工作,一边还能培养新的技能,让你在工作上的表现更有效能。毕竟,目前从事的工作,对我们来说都很重要,它提供了一个场所让我们学习专业、建立人脉、挑战风险、学习如何为团队奉献。另外还能享受晋级升迁的机会、教育训练的机会,以及社交互动的机会,对我们来说,这些经验非常宝贵,值得我们衷心感恩,更何况还有一个不容忽视的因素:它付给你一份稳定的薪水,外加各种福利。的确,以上提到的种种,都不应该视为理所当然。但在吃了不少苦头之后,我才了解到,我们要追求的人生,不仅仅只有这些。(推荐阅读:【女力创业专栏】创业是条天堂路,我们只和自己比赛

我的兼职创业家之路,开始于我还在一个新兴市场投资基金部门担任副总裁的时候。我负责投资创投资金和私募股权的交易,业务遍及全球,因此经常往返全球各地,和在不同国家的公司合作,包括巴基斯坦、柬埔寨、阿拉伯联合大公国、波兰、土耳其、中国和菲律宾。除了总是处在时差状态这一点,让我颇为苦恼之外,我相当热爱我的工作,因为它完美结合了旅行、心智启发以及财务上的回报。这份工作也让我的生活,经常出现彷佛置身 007 电影里的时刻。

在纽约,我可能是个挤地下铁上班的打工仔,但是到了土耳其伊斯坦堡,或是印度喀拉蚩,或是哥伦比亚的波哥大,我可能摇身一变,混在一些重量级大老之间,搭乘游艇前往某个豪华晚宴,或是坐在防弹四轮驱动越野车中快意驰骋,身旁还坐着荷枪实弹的保镖。

大概是时差的问题真的太伤神了,2008 年秋天,全球金融开始大崩盘的时候,我竟然毫无心理准备。我坐在座落于公园街的办公室里,看着 CNBC 电视台(Consumer News and Business Channel)揭露全球金融面临的危机时,竟然不曾意识到这些改变将对我造成多大的影响,直到这些影响一一发生。

很不幸的是,我所工作的投资基金部门,刚好就隶属于 AIG 公司。没错,就是那个 AIG(American International Group,美国国际集团),就是那个在金融海啸发生时,成为深夜脱口秀名嘴、示威群众,甚至所有人大加挞伐的最佳镖靶;就是那个 AIG,让美国国会议员保罗.霍德斯(Paul Hodes)发飙怒骂:“我认为,AIG 这三个字现在就代表傲慢(arrogance)、无能(incompetence)与贪婪(greed)。”唉哟,现在想起来,这句话还是让我隐隐作痛。

即使一切都明明白白地摆在眼前,我还是想不通到底发生了什么事。没有道理啊!怎么可能!AIG 又不是那种大胆刺激的避险基金,它只是一家呆板无趣的保险公司,资产负债表上有一兆美元。一兆美元耶!怎么可能出错?

结果显示,很多东西都出错了。即使用一兆美元,也无法为 AIG 止血。事实上,我的部门和那些让公司出状况的风险投资,一点都没有相关,但没有人理会,生意就这么一落千丈。就在短短几天里,美国政府宣布将 AIG 公司国有化的计画。一夕之间,一切都变了。我不再是为一家拥有一兆美元的企业工作,基本上算是变成一个政府部门。一听到这个消息,我打开笔电,在脸书(Facebook)上把我的状态更新为:“派屈克 · 麦金尼斯(Patrick McGinnis)很荣幸能为您——美国纳税人——工作。”

但有趣的事才正要开始。第二天睡醒的时候,突然有一个念头闪过:虽然我所工作的公司和以前不一样了,我的未来也不明朗,但是天并没有塌下来,我也还活得好好的。事实上,我竟然有种异常解放的感觉,而且这种感觉如此强烈,以至于我开始怀疑,我所知道的关于建立职业生涯的一切都是错的。(推荐阅读:创业,就是有勇气创造不同!创业必备的五项心法

接下来几个月,我尝试为一切做出合理解释,却不断卡在一个问题上:我到底是哪里做错了?随着时间流逝,我逐渐发现,其实答案一直就在眼前:过去的我是如此天真,竟然期待只靠着一家公司的安全与稳定,就能提供我的一切所需。不幸的是,那所谓的安全与稳定,只是幻影与假相。

其实我觉得自己算满幸运的。如果我没有经历过这一场金融危机,我可能到现在还是一样,在工作中埋头苦干,心无旁骛,眼前只有唯一的一条路。我以为,自己既然顶着哈佛大学商学硕士的头衔,做什么都按照教科书上教的,我的职业生涯一定万无一失,稳稳当当。但是,我错了。我以为建立职业生涯就是尽量避免失败,事实上,我错得相当离谱,而 AIG 的股价大地震,就像字面上所描述的那样,把我从安于现状的梦中震醒了。

但还有一个大问题。我完全不知道接下来该做什么。在我进入职场后的前 10 年,一直都是进度超前,平步青云,根本就没去想过要有什么B计画。幸好,现在的我终于有空去探索不同的路,寻找更有趣的方向。我唯一可以确定的是,我不会再把我的整个职业生涯,都赌在一家公司的命运上。除此之外,未来可以说是天空海阔,没什么好怕的。过去的我总是小心翼翼,安稳至上,现在,或许该是冒点风险,甚至考虑自己创业的时候了。

经过一段时日沉淀,历经几番心灵探索之后,我的结论是,至少在我可预见的未来,我并不认为自己会成为一个成熟的创业家。我并没有任何绝妙的商业点子,更不想放弃一份正职工作所能提供的安稳。我真的不觉得自己像个创业家。


《未生》剧照

在我进入职场的前十年,我一直把创业看成是别人家的事,并不适合我。我是那种专走前人走过、不会出错的路,所以我工作就要找大公司,我也自以为我是最符合公司要求的“职员”。我认为这样就够了。我已经花了太多精神为一家公司工作,没必要再自找麻烦,增加工作负荷。我在和朋友闲聊时,得知他们在工作之余,还投入了新事业,我会面带微笑,但心里却想着:“你怎么会想把空闲时间拿来工作呢?”

另外还有风险的问题。对某些人来说,创业是个可行的选项,但对从小在美国小镇长大的我来说,失败实在太恐怖了。如果我在华尔街混不下去了,可没有什么祖产等着我回家继承,等着我的只有住在父母家地下室那样的生活。万一真的沦落到那种地步,住在只有半套卫浴、装着有线电视的地下室,那该情何以堪?我可不想只是为了一个没有把握的机会,而放弃这份稳定的工作带给我的名声与地位,更不想放弃这份薪水。我很高兴自己不必创业,我只想为最大、最稳定的公司工作。

那就是以前的我,但金融危机改变了一切。我努力思索下一步的计画,同时下定决心,自己必须创造一种新的事业形态,既可能实现,又能永续经营。如果计画太困难或太激进,以至于难以执行,改变又有何意义?如果我打算从头做起,就得务实一点。与其自行创业,或许我可以找出一种方式,既不必放弃正职的工作,也能兼顾创业。或许我根本就应该倒过来想,创业的本质不是只有风险,它也可以是我的一份保单。

我开始认真思考,该如何以这种渐进而务实的方式创业,而且从一开始,我就把这个想法告诉许多朋友以及我认识的人。不久后,在一次搭飞机途中,我就遇到一位坐在我旁边的男士,他花了一些钱投资一家玩具公司。接着我又听说,一个朋友利用周末为一家时尚品牌工作,既是投资人,也藉此换取一些免费股份。我还听说我一个前同事善用他在科技领域的信用,辅导世界各地的新创公司。这些是我最早知道的几个兼职创业家,虽然我当时不太知道该如何描述他们的做法,但有一件事很清楚:这些人的做法,可能有点道理。

我一方面越来越确定,自己想成为兼职创业家,一方面也被心中的疑惑所苦。我有一大堆的问题要问:该如何开始?要做些什么?我有足够的时间和金钱来实现这个计画吗?会有多大的风险?我有足够的判断力和经验,做出正确的决定吗?

五年后的现在,我已经为以上的问题找到了答案。我深深相信,兼职创业家并不是天生的,而是后天养成的。你可以透过学习而成为兼职创业家,就像我一样,就像你将在这本书里看到的这群人一样。我们都是根据自己的专业技术、兴趣以及人脉,建立各种专业活动的投资组合。我总共已经投资了十二个新创事业,有些是投入金钱,有些则是投入时间,有些则是二者皆有。其中有七家公司中,我所拥有的股权,有部分或完全是因为我投入了时间,而不是投入金钱,也就是所谓的血汗股权。

在选择投资标的,建立投资组合时,我总是遵循一套明确的方法,因此,在为未来贮备机会的同时,我也赚到了钱。到目前为止,我的投资已经为我赚回将近二倍的金钱。我持有的股权巿值,也比我最初投资时翻了 10 倍以上。我参与了三项土地开发案,不但可以预期有长期的发展机会,还会有现金分红增加收入。除了有利可图之外,投资的过程也充满趣味,我也因此得以和一群很有魅力的人一起合作,有些人你稍后也会在书中看到。这些难得的经验,彻底改变了我对职业生涯的看法。(推荐阅读:人生就是要挑战完全不会的事!五位女性创业者给你的人生建议

现在,我只有一个遗憾:为什么我没有早一点开始这么做?如果我在 AIG 风暴爆发的隔天一早起床的时候,手中已经握有一份能让我的生活与工作稳定的投资组合,这整个过程也就不会那么焦虑和痛苦了。我也不会为了我的损失而哀悼,只会把精力转而投向正面的事物——我的兼差事业。

好消息是,现在正是投资的最佳时机。本书将提供你所有方法和行动计画,帮助你将创业与目前的工作整合在一起。其中也包括了一些建议,这些建议都是我的切身感受,但愿多年前有人能这样指导我。第一部分“为什么应该成为兼职创业家”,将为你解释兼职创业家的来龙去脉,以及到底是什么强烈的理由,让那么多人正在努力把创业融入自己的职业生涯。另外,本书还将介绍五种兼职创业家的形态。第二部分“打造自己的兼职计画”,将提供你步骤式的指南,帮助你拟定策略,迈向职业生涯的另一个阶段。

透过这本书,你将遇见真实生活中的兼职创业家。他们来自世界各地,在各种不同的专业领域耕耘,展现不同的核心技能。其中有设计师、软体工程师、文学经纪人、汽车销售员、电视购物台制作人、医生、全职家长、学生,还有几位律师。此外,还包括了一些在金融界、顾问界和科技界工作,担任不同职位的人士。尽管他们各有不同的背景,却有一个共通点:他们都已经采取类似的方法,开始并经营自己的兼差事业。他们的经验完全可以复制,你可以加以研究,并且运用在自己身上。

以兼职的方式创业,不是理论,而是一个务实的选择。它不会只是一个很酷,却无法在生活中实践的想法。你不需要具备商学硕士背景、法律学位,或者任何专业资格,也能够理解并执行这本书所提供的行动计画。你也不需要具备 20 年的工作经验、几百万美元的银行存款,或是搬到像纽约、旧金山或者伦敦这样的大城市居住。你需要的只是对自己的能力有信心、在需要的时候愿意求助的心,以及如何着手进行的工具。