不仅在第三世界有小新娘悲歌,美国未成年少女被迫结婚的事件亦层出不穷,看见社会结构与法律上的疏漏,正视童婚议题。

提到“童婚”,许多人可能会率先想到印度尚比亚等国家,但是你知道美国也一样有童婚的问题吗?


2016 年 2 月,一名 youtuber 在纽约街头进行了社会实验,想知道人们如果看到一名 65 岁的男子跟 12 岁的女孩在拍婚纱照,会有什么反应。|Photo: Coby Persin

11岁的她就有一个女儿  而且得结婚

住在佛罗里达州的乔娜森(Sherry Johnson)在 10 岁时被性侵,并产下了一名女儿,她的情况引起儿童福利机构的注意,也决定就此事展开调查——但为了避免一切进入棘手的犯罪调查程序,乔娜森的家人与教会成员想到了一个最简单的方法:安排一桩婚事。(推荐阅读:全世界必须正视的童婚议题:我才12岁,我不想结婚

于是年仅 11 岁的乔娜森发现自己得和一名 20 岁的教会男子结婚。

“我想你就是得结婚”

在描述这件事情时,乔娜森说道:“我是被迫的。”

“我妈问我想不想要结婚,我反问:‘我不知道,什么是婚姻?我应该怎样表现得像个妻子?’她就说:‘这个嘛,我想你就是要结这个婚了。’”

一个承办人不同意  换一个就好

根据佛罗里达州的婚姻法,要和一名 11 岁的小孩结婚并不是问题,虽然乔娜森所在城市坦帕(Tampa)的承办人拒绝为乔娜森办理婚姻登记,但他们还是在坦帕城隔壁,同样位于佛罗里达州的皮尼拉斯郡(Pinellas County)成功取得婚姻证明。


2014 年,在黎巴嫩南部的难民收留中心,一名小孩以绘画的方式呈现叙利亚青少年可能面临的童婚问题,画面中的小新娘想的是“学校”,成年新郎在想的则是“家庭”。|Photo: DFID

结婚后没办法好好上小学

毫不意外地,这场婚姻并没有良好的发展,当时也影响了乔娜森出席小学的状况——而现在的乔娜森致力于推动各州修正最低结婚年龄的法规,希望可以终结美国的童婚现象。

变相默许童婚的法规漏洞

在美国各州,满 18 岁的人们可以依循自己的自由意志结婚,但有部分州认为如果在家人同意、法官准许、或是怀孕的情况下,就算是未满 18 岁的孩童也一样可以结婚。(推荐阅读:五个童婚的残酷真相:每一分钟,都有28个未成年少女被迫结婚

塔希莉法律服务中心(Tahirih Justice Center)便指出,以符合该条件为前提,美国等同有 26 州完全没有设定婚姻年龄限制,或是把婚姻年龄推到 13-17 岁。

15 年间有近 21 万起童婚

根据反童婚组织“终于挣脱锁链”(Unchained at Last)整理的数据,在 2000 年间到 2015 年间,美国至少出现了 20 万 7,468 起童婚,由于他们无法取得另外 10 州的统计资料,因此相关数字还有可能更高。

大部分是女性  年龄主要是 16-17 岁

大部分的童婚年龄是 16-17 岁,有 87% 的人是未成年女孩,其中有超过 1,000 名孩童的年龄在 14 岁以下。

这几年在减少  但没有消失

通常一名成年男性和未成年女性发生性关系是违反法定强奸罪(Statutory Rape)的,但有条件地允许童婚为这些成年男性开了一个合法的漏洞,就算美国童婚的情况在这几年逐渐减少,问题仍然没有消失。(推荐阅读:童婚悲剧何时终止?阿富汗 14 岁孕妇被活活烧死


根据统计,有三分之二的童婚都没有好的结果,而且对许多小孩来说,童婚几乎等同葬送他们的未来。|Photo: NatWhitePhotography

丈夫不负责  婚后生活一团乱 

回想起小时候的过往,乔娜森提到自己结婚后的人生简直一团乱。除了要翘掉学校来照顾小孩,乔娜森跟丈夫也常为了各种生活开支吵架,她的丈夫又时不时会弃乔娜森于不顾。在相处的那几年,乔娜森不断被性侵又怀孕,最终让她产下 9 个孩子。

什么都不能做,却可以结婚?

谈起这个本来应该因为强奸罪而被逮捕的男子,乔娜森说:“在我完全不明白我在做什么的情况下,他们安排了这椿婚事,把本来应该铐上他的手铐加诸在我身上。”“你没办法找工作、没办法有车、没办法考驾照、也没办法签租约,为什么会允许有人跟这么年轻的对象结婚呢?”

有的无法反抗、有的不敢说

“终于挣脱锁链”的创办人里兹(Fraidy Reiss)指出,有些未成年女性是在父母的压力下选择走入婚姻,无力反抗的她们不敢向法官说自己并不想结婚,就算她们可能在婚后遭受虐待而逃跑,也不一定能得到原生家庭的谅解。有些人则是怕会让自己的家庭惹上麻烦,而选择吞下所有问题。

很多人什么都不会做

里兹指出,就像乔娜森一开始碰到的承办人员一样,有些法官、承办人员确实会阻止未成年小孩的婚姻,但很多人会让事情就这样进行下去,一名承办人就曾向 16 岁的新娘说:“别哭了,这应当是你一生中最开心的日子才对。”

贫穷的现象:童婚大多出现在中下阶级

塔希莉法律服务中心的律师思茉特(Jeanne Smoot)则指出,大部分童婚中的新娘都是来自中下阶层的背景,他们很少会在中产、有钱阶级看到这种现象,她说:“这是乡村的现象,是贫穷的现象。”(推荐阅读:《南亚的新娘》刻画童婚的痛 : 还给她们象征幸福的嫁纱


随着各界重视,美国的童婚问题也逐渐浮上台面,但是各州的修法仍然有待推动。|路透社

担心变成非婚生子女而拒绝

其实美国部分州陆续出现想改善童婚问题的声音,但像在今年 3 月,新罕布什尔州(State of New Hampshire)曾有提案要修正最低结婚年龄,却都遭到州议会否决,当时有议员受访时表示,他担心法案通过后会让那些刚出生的孩子变成非婚生子女。

违背宗教传统而拒绝签署禁童婚法

今年 5 月,纽泽西州(State of New Jersey)的上下议院确实通过了一份完全禁止童婚的法案,但是纽泽西州州长克里斯蒂(Chris Christie)拒绝签署该法案,认为这份法案和宗教传统相冲突,也直接限制了未成年者的合意婚姻。他认为该法案应该设置例外,让法官可以决定 16 岁或 17 岁的童婚是否合法,因此将法案退回议会。

纽约已经在今年 6 月将可结婚年龄上调至 17 岁,过去在 14 岁以下的儿童只要在法官、家庭同意下就能够结婚。