人生何不来场 Gap Year?作者基隆游太太用一个月的时间逃逸工作日常,到泰国学按摩,找到与自己对话、体验生活的步调。

2017 年 4 月,身为一个新婚刚满一年的人妻,我放下长达 10 年的工作以及老公,飞往泰国北部的清迈,目的是学习泰式按摩。按摩课在台湾虽然不流行,可是在泰国,可是欧美与日本人非常热衷的课程喔。

如果你问我“为什么想去泰国学按摩?”至今我还是说不出确切的理由,想了很久到底为什么,也许,也许是因为我特别能够感受疼痛。

在去泰国之前,我暂停了自己从事了 10 年,每天像打仗一样,追着时间赛跑的工作。有人说,啊,这真是个勇敢的决定,但是坦白说,继续原封不动的生活,恐怕才更危险。(推荐阅读:18岁决定远行:到丹麦过 Gap Year ,我学会面对害怕

那时,我跟先生商量了几次,他对我说:“妳可以不上班,但妳得找点喜欢的事情做,”听到这句话,一边感激涕零,脑袋一边迸出那存在已久的念头:“去泰国学按摩吧!”

然后我就真的买机票飞到泰国一个月了。

选择其实很多:热闹的大教室? 安静的小学校?

虽然学按摩这件事在台湾并不流行,但到泰国学按摩,的日本人、欧美人其实相当多。最有名的莫过于曼谷卧佛寺,作为泰国第二大城,清迈也有好几家按摩学校。

泰式按摩也有不同学派,泰北按摩的最大特色是节奏慢。不过,如果你跟我一样是去调养身心、学习放松的,大可 Google 搜寻“Tai massage school + 你想去的城市名称”,你想到哪玩、就去那上课,就像是到纽约、到旧金山、到夏威夷都可以学英文一样。

大部分的按摩学校,都会在每周一开设基础按摩课程,每次课程为期一周,可以根据你喜欢的风格来选择学校。

喜欢人家全部都帮你准备好,应该会喜欢清迈最豪华的按摩学校 TMC,不但提供定点接驳车、还供餐供制服,不过价格也很豪华就是了⋯⋯。喜欢社交、轻松学习的人,ITM 是一个很中庸的选择。早上用瑜伽或太极拳开头,礼拜五还会去公园散步。

至于喜欢探险的人,一家学校会在开课当天用卡车把你载到深山里头去集中练习⋯⋯看起来像是庄严肃穆的神秘修行,但根据网路评价,碰到正在  Gap year 的美国青年男女把这里当成迎新宿营的机率也不低。(推荐阅读:写给旅行者一封信:找人生的答案,比出走重要

而我自己是个严重肢体不协调的人,又只有一个人报名,下课后没有练习对象。所以最重视小班教学,希望能得到多一点老师的关爱、多一点练习时间,最后,我选择在古城外酒吧街附近,强打一班最多六个人的小小学校。

第一个礼拜的最大进入障碍是:搬不动同学

不过,泰式按摩绝对不是爬到客人身上踩一踩就结束的事啊,开课后我才知道自己太天真了。

第一个礼拜一是开学日,我开开心心的前往学校,我们这一班总共有四个学生,老师先针对泰北流派的做一些简单的介绍后,就开始对着助教实际教学啰。

第一轮老师先示范在助教身上,学生把细节记下来。第二轮同学俩俩互相练习,老师会在旁边随时纠正与示范。第一天其实只有教正面躺下时的脚部按摩,但已给我足够的挫折感了!

各位有做过泰式按摩的人应该知道,泰式按摩师必须非常灵活的利用自己的身体,协助对方的身体延展,比如把对方的腿抬起来弯折。我呢,是个只有 15X 公分的哈比人,但来自美国的同学们粗估身高都有 180 公分,各个都有着紧(很)实(重)的腿⋯⋯,我移动他们的身体时明显吃力。反观同学按我却是轻松达标,他们可能心里也嘀咕我的腿很短,还没练习到就按完了。


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由于我一直呈现手忙脚乱的肢体残障状态,也是瘦瘦小小的助教 Beam 还在中场休息时安慰我:“第一次上课的同学,能够做到 60% 就很厉害啰!”

加上当时我在泼水节时接触了不干净的水,鼻子肿起来变成《阿凡达》的纳美星人,先天不良加上后天失调,上没两天课我就病倒了⋯⋯身体发冷、头脑发热,整整在家躺了 2 天。

垂死病中惊坐起时,我不由得想:“我为什么要来上课啊啊啊啊啊,是不是干脆玩满 30 天再回家比较好呢?”不过,我是个有恒心有毅力的女孩儿,休息 2 天以后,我决定转换成 1:1 的个人班继续上课。

肢体不协调的初学者,还是选一对一最舒心

重新出发后,换了女老师也不用跟男同学互相练习,我比较不紧张,比较敢问问题。说来惭愧,虽然我过去从事需要一直问问题的工作,但我其实不太喜欢在大家面前发问。(推荐阅读:抛开“不懂”的羞耻心,练习厚脸皮学习

一对一课程对初学者来说还有两个好处,第一个是老师按你、你按老师。你可以感受老师施加在自己身体上的力道再来揣摩,身为第一线白老鼠,老师也可以即时纠正你一些很细微的错误。一对一课程也会减少语言屏障。大部分按摩学校都只提供英文/日文授课,老师会说英文非常非常重要,但学生只要有基本英文能力就好,因为大部分时候 Body language 比什么都重要,就算你英文很好,手脚不协调的时候,老师叫你摸 ankle 你还是可能跑去摸 Knee,跟个智障一样。

减少沟通屏障,时间才能花在最想学习的地方,挫折感花在肢体不协调就好。

按摩苦手修炼成功   老公我可以回去上进阶课吗

就这样,从累得跟狗一样每天回家倒头睡,我慢慢上了轨道,开始有余裕感受身体的伸展、呼吸的节奏。最后,不可思议地,我这个手脚不协调人,完成了 48 小时的基础泰式按摩、15 个小时热石按摩、还有 6 个小时的泰式药草球按摩课程。

直到现在我也时常拿先生来当实验品,他也是我忠实的客户,虽然我还是要看课本才能操作,不过,一对一严格的教学之下,我还真的都能按到他的酸痛点。

目前我只学会了用手掌、手指的技巧,手肘跟脚则属于进阶课程,最耸动的“在客人身上走路”也是进阶才会学到的技巧。

我一点都不后悔暂停工作来做这件“可能一点实质报酬都不会有”的事情,如果有机会,我一定会处心积虑再找机会回清迈,再上进阶课。

(嘘——不要告诉我老公,他会发疯)(老公如果你看到了就当这是节目效果吧)