阿富汗首间女子程式学校,创办人 Fereshteh Forough 有感于求学过程中的性别不平,期待以程式教学开展阿富汗女孩更多的人生可能,亦运用科技发展中东经济。

一年多前,有一所程式学校悄悄地在阿富汗的千年古城赫拉特(Herat)开学了。这群阿富汗少女在入学前,从未有过上网的经验,有些学生甚至连电脑都没看过,但现在的她们,已经能熟捻地使用程式语言 Javascript 撰写 APP。

这所学校是“程式启发(Code to Inspire)”,是阿富汗的第一所女子程式学校,毕业的第一个班级拥有 50 名女学生,学生年纪从 14 岁至 25 岁。(推荐阅读:101年前的今天!亚洲女子高等教育权的开始


(阿富汗的第一所女子程式学校。来源:PBS 

Fereshteh 以前在学校就读资工系,但曾因为阿富汗的男性主义文化,在求学路上深感困扰,甚至影响她的钻研热忱,也让她意识到传统校园环境对于想学资工的阿富汗女性而言,或许不是最理想的学习环境。

她说:“我注意到阿富汗女生都不太参与课堂专案,但当你越不参与课堂练习,你同时也失去机会磨练你的工作技能,毕竟技能需要以实作累积经验。”

没有好的作品集,加上求职时的性别差异,阿富汗女性即便拥有资工学历,在当地的科技产业求职仍相当不易,有些女性甚至连完成学位都有困难。(延伸阅读:不“打”程式用“玩”的:全台首款程式教育桌游 在海盗争夺战中学习逻辑思维


(年仅 29 岁的 Fereshteh Forough,创办阿富汗首间女子程式学校。来源:TED Talk 

Fereshteh 发觉到写程式对于阿富汗女性而言,可能会是一个理想的职业,尤其对于那些因为家人担心安危,而不让她们出门工作的女性。相较于其他低收入国家仍有 72% 女性在职,阿富汗却只有 16% 的女性外出工作。(推荐阅读:用书本开启教育革命!马拉拉:“全世界孩子都值得更好的未来”

Fereshteh 深信程式教学有机会改变目前的女性求职比例,她表示:“因为只需要网路连线和一台电脑,你就可以线上远距工作,并以线上的方式获取薪资。”

她同时意识到女孩和成年女性都需要一个安全的工作环境。绝大多数的阿富汗家庭家中并没有网路,所以女学生们常跑去网咖使用网路,但也常为她们带来不必要的骚扰。

在“程式启发”学校的校园,学生们可以免费使用笔记型电脑,尽情专注于写程式,不必再担心男性的骚扰和反弹。Fereshteh 表示,为了不让学生们感到压力、威胁,甚至面临骚扰,这所学校只开放给女生入学,让来这边上课的女学生们都能感到自在。


(这所学校只开放给女生入学。来源:Code to Inspire 

Fereshteh 回顾,当程式启发学校于 2015 年 11 月开学时,首要面临的挑战就是向新生们解释“她们将会学习什么”。因为当时很多女孩无法理解程式编码是什么,甚至有更多的学生从未碰过电脑、没看过键盘和滑鼠,难以想像要如何运用程式改写自己的未来。(同场加映:“除了公主与娃娃,女孩应有更多选择”:美国新创卖出逾百万套女孩专属的“工程玩具”)

因此在最初的几个月中,学校会先教导学生电脑的基础知识,包含:如何使用电脑,如何设立脸书帐号和 E-mail,以及如何使用推特传送简讯,确定学生拥有基础知识后,才开始学习程式编码、HTML 等。

一年过去,这群一开始连开机都不会的学生,现在正如火如荼地学习如何开发程式,学生们甚至组队打造一个旅游 APP,希望能展现阿富汗的不同面相,吸引更多观光客来访。

在接下来的日子,程式启发学校除了将继续协助学生们丰富作品集,让她们可以自力更生接案,Fereshteh 还想扩大目前的校区,希望在阿富汗的其他城市开设分校。(推荐阅读:Cara Delevingne 在乌干达:女孩,值得更好的教育

她希望在不久的未来,能与其他志同道合的夥伴一起在其他中东或非洲国家创立类似的程式学校,让更多女性透过程式教学,不仅学习如何开发 APP,更开创出属于自己的璀璨未来!