走进非洲马拉威,真正的生命教育与价值体悟从参与当地生活开始,学会珍惜现有,不吝啬地付出所有。

文|Holly


图说:马拉威北部寡妇团体 Chitatata 的妈妈们

去年因公务去马拉威差旅,在那短短几天内,当地农村妈妈的“女力”教了我一课。虽然国家仍发展中,在生活环境和物质上相当有限,但她们让人理解到,生命的热情和对生活的负责,从来不该因外在而受限。(推荐阅读:志工旅行认识世界!张芷盈:缩小自己,才能拥抱世界

团体的力量,克服设备挑战

一天拜访了单位培力的寡妇团体,这群妈妈成员们透过微额贷款从事自力更生的小本生意,不仅制作点心,更以团体力量饲养鸡只赚取收入。走进她们合力盖起的红砖屋里,打开其中一隔间的木门,就看到正四处走动的幼鸡群。


图说:Chitatata 的妈妈们透过养鸡自力更生

位于南半球的马拉威季节和台湾相反,8 月到访时正是冬季。因是高原地形单日温差大,虽白天有 15 度,但入夜及清晨降到 10 度是常有的事。一位妈妈 Sarah 分享时说:我们分两组人值班,晚班时就睡在这里,夜里起来添木炭,以免小鸡受寒生病。指着一旁地上的布包的行囊和草席,Sarah微笑着说,今晚正好轮到我值班。

在没有电力下,当然无法使用灯泡替小鸡保暖。在那里,要靠炭炉对抗低温。面对添炭火这差事,妈妈们没有放弃或怨言,选择集结众人力量来解决问题。

从她们的眼里看不到疲惫,而是对养成小鸡的期待和成就感。结合团体成员的力量,冬季过去后,就有一批羽毛丰厚的鸡只可以出售。

重新省视工具的意义,思考想要和必要

隔天,带领台湾的访视者和另一群妈妈们来场台马料理交流,共享一顿午餐后的小插曲,带给我意想不到的省思。

当时正和和同行夥伴收拾锅碗瓢盆,拿起了当地超市的黄色塑胶袋,要打开来看装什么物品好清点。突然一位妈妈很害羞又紧张地跑来说:It may be my bag。塑胶袋原来是她的皮包。我赶忙道歉说明,她微笑着说没关系,边打开来确认是自己的包。


图说:和妈妈一起做料理中

这件事情让我对于生活中想要和必要的事物,有了新观点。如果说因为看见什么「没有”,所以要懂得珍惜拥现“有”,这不能算是真正的理解。没有皮革做的包包,不等于“没有包包”。塑胶袋在农地里用不怕脏,容量又够装妈妈要带出门的物品,是很合适的包包。这样“一物多用”的智慧,不论在哪里都可适用。(推荐阅读:不能不会的理财术:你真的需要,还是只是想要?

不是回台后,就要不买包了。但是这个插曲提醒我,正因想要和必要不是等号,回归工具的用途,正好减少浪费。瞄到内里脱皮被搁置一旁,本要丢弃的提包,再看一眼时发现大小装得下笔电。于是,决定再拿出来使用当电脑包,让物品换了个「身分”。

不再被名词囿限,回归工具用途本身思考,正好也能环保些!

有多少就分享多少,比高价更无价

马拉威北部有一个很大的公平贸易咖啡合作社,是姆祖祖咖啡合作社,旗下在马拉威共有 6 个农民合作社,教导农民种植咖啡豆。小农 Martha 就是其中一位,在种植咖啡豆前她只会种一般粮食作物,但因为大家都会栽种销路无门下,过去全家 9 口挤在草席上,连盐巴都买不起。加入公平贸易合作社后,她的生命有了改变,现在家中有水还牵了电线。


图说:正采撷咖啡豆的小农妈妈 Martha

这趟旅程出发前,早我一步出差的同事和我说,他喝了这辈子最好喝的可乐。我狐疑地问:非洲可乐有特殊口味?他打趣地说不是,是因为收到的可乐代表的是无价的心意和自信。

原来同事早我一步出差时,玛莎拿出家中买的 5 瓶可乐说要感谢他的照顾,要招待他和同行的台湾人。当时,同事很犹豫是否接受这对当地说其实是很昂贵的饮料,可能是他们珍藏好久要全家共享的饮料。在玛莎热情和坚持下,他选择愉快地接受这份有多少就分享多少的心意。(推荐阅读:志工笔记:我们付出不是为了得到,他们给我的永远更多

于是他请我要记得,帮他带上一些气泡饮料和 Martha 分享。再次造访时,我们扛了餐费足够支出的一篮可乐上去,邀 Martha 和合作社工作人员一起共享。

这趟差旅,让我发现原来自己从未认识过非洲。马拉威农村妈妈们帮我上的这一课,也证明就算无论读了多少资料,真正的认识,从降落当地那刻才开始。