艾拉・费兹杰罗,爵士乐第一夫人,在 4 月 25 日她的百岁诞辰,我们要重温爵士乐的自由精神,以及她启发人心的传奇一生。

比歌唱更美好的,是更多的歌唱。(The only thing better than singing is more singing)

艾拉・费兹杰拉

艾拉・费兹杰拉(Ella Fitzgerald ),又被称为艾拉夫人(Lady Ella),爵士乐第一夫人,First Lady of Song。她被公认为是 20 世纪最重要的爵士乐手之一。

她的歌喉可以横跨三个八度音阶,高如黄莺出谷,低如湖水沈静,她的音色纯洁,音准与节奏都趋于完美,这些是杰出爵士乐歌手的条件,让她成为爵士乐第一夫人的,是她惊人的拟声吟唱(scat singing)技艺。

所谓拟声吟唱,是指即兴运用随意的单字或无意义的音节,唱出旋律和节奏,制造出相当于独奏乐器的声响。听艾拉,人们明白肉体可以如乐器般地发出美妙声响,身体除了消化排泄等生理机能,还有作乐器的能力。

艾拉的歌声,能替听者打开赫胥黎所说的知觉之门,门后是前所未闻未想的感官世界,让人恍然大悟、被温暖包覆并轻柔地安置。

诞生于世界第一次大战进行中的 1917 年,艾拉的成长过程其实曲折,从小父母分居,她跟着母亲与继父生活,15 岁时,母亲因车祸死亡,不久以后,继父也心脏病发过世。少年时期的艾拉学业成绩因此一落千丈,她经常逃学,更曾被送入感化学校看管,后来她逃离感化院,一度无家可归。最后,是爵士乐安置了她。

Just don't give up trying to do what you really want to do. Where there is love and inspiration, I don't think you can go wrong.

艾拉・费兹杰拉

1934 年 11 月 21 日,年仅 16 岁的艾拉于纽约哈林区的阿波罗剧院初次登台。隔年,鼓手 Chick Webb 给了她第一份歌唱工作,艾拉就此开启了长达 59 年的传奇爵士乐人生。她经历过咆哮的二〇年代(Roaring Twenties)、爵士乐的黄金时期,当然,也走过随后的经济大萧条时代。

出身贫困的她说,“你从哪里来并不重要,重要的是你将往何处去。”(It isn’t where you came from, its where you’re going that counts.)这句话很好地演绎了她的一生。

费兹洁拉逝世的几天后,《纽约时报》专栏作家法兰克·里奇(Frank Rich),对她的歌集评论到:“(费兹洁拉)异乎寻常地表现出一种文化交流,就如猫王一样,同时期地融和了白人和非裔美国人的心灵,消除了种族歧视的隔阂。”(注:参考维基百科)

这是艾拉的魔法,也是音乐的力量。


图片来源:Ella Fitzgerald Gallery

今日,让我们从她生前最喜欢做的事——歌唱,来缅怀爵士乐界的第一夫人。

艾拉的拟声吟唱,自由可爱又幽默

什么是拟声吟唱?艾拉在 1969 年的这场爵士演唱会,将拟声吟唱发挥得淋漓尽致,她把台下逗得既要拍手叫好、也要开怀大笑。歌唱,可以既自由美妙、又充满幽默感,而这些都不需要透过语言。

 

拟声吟唱的黄金拍档:“爵士乐第一夫人”艾拉・费兹杰拉,与“爵士乐之父”路易・阿姆斯壮

路易・阿姆斯壮,又称“爵士乐之父”,也是拟声吟唱的代表人物。艾拉曾与路易合作三张专辑,听他们一来一往的俏皮对唱,即使是再厌世的时刻,都能让人觉得,啊,能够活着听他们唱歌的人生多美好。

〈 Dream a little dream of me 〉是两人最俏皮的合唱曲目之一,乐曲一开始,路易・阿姆斯壮以小号与艾拉的歌声对话,在这首歌里,歌声与乐器的分野消失了,这是爵士乐能带给人最魔幻的时刻之一。

 

看个性内向害羞的艾拉・费兹杰拉,在舞台上魅力发光

艾拉曾说,“我非常害羞,总是想躲避人群。但只要一站上舞台,对我来说那是完全不同的感受,彷佛从某处得到了力量,或许这是因为——我正在从事自己热爱的事。”

I'm very shy, and I shy away from people. But the moment I hit the stage, it's a different feeling I get nerve from somewhere; maybe it's because it's something I love to do.

艾拉・费兹杰拉

有一种人,生来就是要站在舞台上发光发热。并非只有外放热情的人能驾驭舞台,害羞内向如艾拉,以歌唱的热爱征服台下听众。当你全心专注在自己热爱的事物,自然没有心思分心去担忧别人怎么看怎么想,你的热情自会让你光芒四射。