看似普通的巧克力,其实在经济、文明,举足轻重。看巧克力世界史,欧洲贵族如何讲究可可和排场,展示社经地位。

先不论可可究竟是“干、冷”抑或“湿、热”,过去的经验证明可可有促进健康的效果,将可可当作“药”来喝的习惯,在天主教各国的贵族间扩展开来。

卡洛斯一世时(1516-1556),征服者科提斯早已将可可的相关报告呈给西班牙宫庭。继任的菲利普二世(Felipe II)于 1580 年同时兼任西班牙国王及葡萄牙国王,打造了“日不落帝国”。之后的葡萄牙宫庭中更设立了称“chocolateiro”的宫廷可可总管。(推荐阅读:巧克力世界史:英国布里斯托的第一块巧克力

宫庭可可总管身负两种任务,其一为提供热可可给皇家成员和宫庭贵族饮用,另外一项任务则是在葡萄牙军队专属的皇家医院开立可可药方,储备可可。

宫庭可可总管的任务也包括在呈供热可可时,筹备一场豪华的表演。17 世纪西班牙宫庭里公主举办的点心会上,可以看到热可可的身影。其时,桌上会摆放豪华装盘的糖果、多种糖渍水果、饼干和糖罐。热可可装在瓷杯中,玛瑙制的杯托上镶着金边。宾客们以昂贵的杯子享用热可可,将饼干浸泡在热可可里食用。(推荐你看:美味料理食谱:回味无穷的苦甜之爱 松露巧克力

可可是昂贵的外来品,能提供可可给宾客就是财力的证明。不止是可可,茶与咖啡也一样。西班牙上流阶级们极尽所能地展现自己掌握的经济资源与权力,展开一场场表演。在这个舞台上不可或缺的主角之一便是砂糖,大量使用进口砂糖的糕点装饰和豪华摆盘的糖果都是权力的象征。宫庭可可总管要负责将砂糖、热可可、茶壶与杯子准备齐全,在展示权力的舞台上表演。

此外,宫庭可可总管身负医疗知识,与皇家医院里开给葡萄牙军人的可可处方息息相关。之后巴西巴伊亚地区发展成可可产地,有益于葡萄牙能够大量取得可可。富含营养的可可被用来治疗伤病的士兵,从可可膏滤出的可可脂也被当成皮肤药擦在病患患部上。

葡萄牙握有众多位于热带、亚热带地区的殖民地,很多士兵因不同于本国的气候而罹患皮肤病。在殖民地的军队医院、葡萄牙海军军舰上,可可脂是一种常备的皮肤药。

宫庭可可总管透过可可身兼两种职责,与两种阶级有着密切的关系,各自是贵族阶级以及在殖民地当兵的士兵阶级。可可的功用传向两个阶级,对帝国维持政治和军力有很大的贡献。