因为网路的普及,工作地点不再局限在台湾或是实体办公室里,面对这样快速的变化,保持自己的专业和竞争力越来越重要,其中,英语能力更是开启世界大门和机会的钥匙。EF 英语能力指标 ( EF EPI ) 在 17 号公布了最新全球英语能力统计,让我们透过数据、教育的角度了解台湾的竞争力现况,以及在这样的趋势下,我们如何自处与保持自己的竞争能力!

生活周遭出现各种英语补习的文宣、网路上的名人中英夹杂的介绍着哪个旅游景点好玩、今年的流行趋势是什么,可能对于一切悄悄的变化无感。但当身边的人一个一个到海外或外商公司发展,才意识到全球化是这么回事,自己拿着履历想要在年末转换到喜欢的领域,发现每个条件优渥的职缺都需要相当程度的语言能力需求,原来,该“全球化”的是自己。

EF 英语能力指标 ( EF EPI ) 2016 版最新分析结果出炉, 在全球非英语系国家中,荷兰人的英语能力为全球之冠,丹麦和瑞典则位居第二名及第三名。亚洲区国家前三名分别是新加坡、马来西亚和菲律宾;台湾在全球 72 个国家中排名第 33,甚至在越南及印尼之后,回顾历年整体成绩,台湾的英语能力并无显着进步,反而有微幅下降的趋势,这个现象令人担忧。

(图片说明:红色数字中,#代表该年排名 / 代表该年参与排名的国家总数)

这些数字对照,都提醒着我们:台湾人的竞争力正悄悄退步,而其他新兴国家却是头也不回地往前冲刺成长,我们还能躲在小确幸美好的泡泡里头吗?

英语能力为何和竞争力有关?

《WIRED 杂志》的创始主编凯文·凯莉曾说:“未来已经到来,只是尚未流行。”

“全球化的浪潮,工作模式和思维不停的翻新,而工作地点的选择不再局限台湾,而是全世界,那里有更多的机遇和可能,我相信这正是勇于挑战的你所向往,此刻我们能做的,是比以往更清楚自己想追求的是什么。 世界前两大国际通用语言分别是英文和中文,我们很幸运,活在以中文为母语的国家,只要掌握英语力,几乎就能和全世界沟通 。” - EF 台湾区总经理 谢慧英

“或许你会说,那到说中文的国家不就得了?比如中国,6 亿的华文人口,可以在充满中文环境工作,不用说英语,多好。但当你身处中国狼性的竞争激烈的环境,他当地的竞争对手有更强烈的学习企图,和你一样的专业水准,又说着一口流利英文能和外国厂商交涉,这时要拿什么跟人家拼?除了专业能力,语言是非常关键的因素,因为不论走到哪里,语言都和专业能力与工作机会全绑在一起!”- Manpower 台湾 人才顾问事业处处长 吴璧升

我们要怎么看自己的英语竞争力、让自己保持竞争优势?在这边整理出 2016 的 EF EPI 全球英语能力指标报告发表会上三个方向给你参考:

从其他国家教育政策反思我们的教育环境

( EF学习实验室研究总监 -  陈彦铭 )

EF EPI 全球英语能力指标报告指出,尽管台湾整体的英语能力在全球是中级程度,但就年龄层来看,18-25 岁的年轻人英语能力是非常优秀的,甚至高于全球平均值,但 26 岁后分数开始明显下滑。这就是为什么我们位居后面排名的原因。

看看世界排名第六的新加坡,他们日常所使用的语言其实不是英文,而是中文、潮州话、马来语,之所以能挤进全球前十名,全仰赖国家的教育政策推广。排名在台湾前面的越南亦如是,当地的学生非常积极学习英文,因为他们从小就很清楚的理解到拥有英语能力,是得到优渥的工作机会和经济改变的入场券,这也成为他们最大的学习动机。

中国整体英文程度虽然看似略低于台湾.这是因为人口数庞大,拉低了平均值,但其实在一二线城市(例如北京、上海)英文水平早已超越台湾,他们的语言学习积极度、找英文资源的比例比我们高,他们明白唯有敢于追求、主动出击,增进自己的外语能力,才能和世界接轨。我想,台湾人 26 岁后的英语能力急速下降,是由于教育体制及生活环境的缘故。

小时候爸妈总是担心自己的孩子输在起跑点,从幼稚园开始,积极得把我们往英语、才艺补习班送,苦了自己也不要辜负孩子的未来。过去五年统计,私立、双语学校的学生人口不变,反而是公立学校开始出现招生困难,因为父母担心,相较于私立优渥的资源,公立学校无法给孩子未来的竞争优势。

虽然如此,在庞大教育体制下,我们念书学习还是以升学为导向,读书的终极目标依然是把书念好、考试考好,这样就能上好学校,之后就有好工作的诡异脉络。所以一脱离学校进入职场,不自觉认为停止升学就再也没有学习的理由或必要,主动学习、探索知识的乐趣早在厚厚的教科书和考试下消磨殆尽。

想要增强英语力,你可以这样做

除了仰赖政府政策的与时俱进,现在的我们更有能力从自身出发,主动改变所处的环境。

在这个资讯量爆炸的时代,所有改变都变得更快、更直接,步入职场的我们无法再仰赖传统的教育体制给我们的知识和技能,唯有终身学习,追求知识,才能走出更深更广的道路。值得一提的是,大多最新的资讯都是英文,因此拥有英语能力,成为面对时代挑战、跟上世界脚步的首要步骤。

想得到甚么,势必要付出什么,这就是等价交换。想拥有外语沟通能力,你也要投资大量的时间与资源才行。有意识的接触、让自己沉浸在英语环境,透过生活化的学习,除了增加语感,也能享受认识异国文化风俗的乐趣,因为学习,本该就是一件享受又有趣的事。

顺带一提,英语背后的思考模式与逻辑脉络跟中文截然不同,透过学习的过程,让自己拥有另一种思考方式,也不失是一种收获!

除了生活里有意识的接触英语,进修自己,在工作的空档替自己安排一场 smart vacation,透过一至两周的假期密集体验异国文化和语言课程;或是勇敢给自己数个月到一年的时间尝试 gap year,把自己大胆的丢到国外,虽然听起来有些疯狂,但是当你张开全身的毛孔感受当地的生活和氛围,不再只是透过冰冷的电脑耳机去学习语言,而是直接活生生走入他们的生活去感受文化脉络、生活习惯,学习英文将会变得和呼吸一样自然,变得理所当然,甚至轻松起来。( 推荐给你:为自己来场 Gap Year:从生活中赢得学习力的主导权

学英语有什么好处?EF EPI 统计发现:英语能力和收入、生活品质有正相关,这代表着语言力除了增加工作机会,也是提升生活品质的一个管道,这也是为什么每个新兴国家积极学习语言的原因。

除了这些,我也相信英语可以为你的世界开启一扇窗,透过英语,少了一层语言隔阂,结交并了解来自世界各地的朋友,你会看到世界上其他文化之美。