你知道感恩节吗?在国外感恩节是个非常重要的节日,你的脑海中可能会浮现温暖的炉边,家人围绕着丰盛的火鸡大餐,有蜡烛和红酒点缀的画面,让女人迷人气作家 Nick 跟大家分享他在感恩节的经验,以及美国感恩节后会发生什么好玩有趣的事吧!(同场加映:节庆恐慌症?五招教你简单玩出节庆布置

明天就是美国每年最重要的节日之一-“感恩节”。各位知道感恩节的由来吗?

其实感恩节的由来可以追溯到 17 世纪。当时因为英国国教会的腐败,许多教徒试图整顿英国国教会,并且主张所有教徒应该要尊崇“圣经”,而不是由政府把持的国教会(这些教徒被当时的人称作为清教徒)。如此类似革命性质的行动让清教徒在英国逐渐成为被政府肃清的对象。饱受政府追杀的清教徒因此大量地逃出英国并且涌入美国大陆,并且在麻州的普利茅斯一区定居。

当时刚来到麻州的清教徒因为缺乏食物,再加上当地酷寒的冬天,使得这些新移民遭受到病魔的侵袭。短短不到一年,这群清教徒就因为这些严峻的环境考验让人口数减少了至少一半。

但是是谁让这群新移民在美洲大陆顺利地存活并且繁衍后代让美洲大陆逐渐成为适宜人居的地方呢?没错,就是那些美洲大陆的原住民-印地安人。当时印地安人和这群新移民的关系其实非常地良好,印地安人不仅教导这群新住民如何种植农作物、如何捕鱼、如何打猎以及畜牧;而那些农作物主要是适合严寒地带的食物,像是南瓜、玉米和豌豆等。

清教徒来到美国的第二年,他们的耕耘有了初步的成果;为了感谢这些印地安人的教导,让他们有能力在这块新大陆生存下来继续自由地信仰自己的宗教,他们邀请了印地安人来参加他们的丰收庆典,而这一天的庆典,也是史上第一个感恩节。

之后美国经历了独立革命,这群新教徒有了更多感谢周遭的理由;于是在脱离英国独立之后,华盛顿总统宣布将 11 月 26 日订为感恩节。西元 1863 年,南北战争过后,林肯总统则发表声明将 11 月的最后一个星期四订为“感恩的日子”;之后一直沿用至今。

所以每一年的感恩节,是在 11 月的第四个礼拜四。在这一天,美国家庭会聚在一起吃饭、叙旧,然后礼拜五是不用上班上课的,所以感恩节就被俗称为“感恩节假期”。

感恩节聚餐的食物除了有最初印地安人教导新教徒种植的食物像是南瓜和玉米之外,还有烤火鸡-因为在圣经旧约出埃及记中有纪载:“摩西带着以色列人走在沙漠中,大家饥肠辘辘,摩西表示上帝听见了他们的抱怨。结果第二天就有大批的鹌鹑飞来,落在他们的营地上。摩西说,这就是上帝给你们吃的肉。”因为在沙漠中没有任何烹调的工具,所以最有可能的食用方式是用烤的。因此在西方文化中,禽类是上帝给人的救援和礼物,而且人们应该把它烤了吃。

而在感恩节的隔天,就是所有家庭出去抢购便宜货的时候,也就是疯狂的“黑色星期五”;在感恩节过后的周一,很多上班人士会利用上班的时间继续上网购物,也造就了网路消费热潮的“Cyber Monday”。通常在这两天店家都会使出浑身解数吸引消费者,所以往往很多促销活动都可以让我们在这两天捡到便宜。(同场加映:学会“买一件丢一件法则”,从此告别冲动购物

我人生的第一次“黑色星期五”是发生在 2011 年的感恩节。还记得我在半夜 12 点钟从纽约罗彻斯特开车到纽约尼加拉瓜瀑布旁的 Niagara Premium Outlet,当时虽然是半夜,但车潮已经出现,花了大概 1 个多小时才找到停车位。

而在店家里头购物的状况更是惊人,人山人海的消费者几乎挤爆所有店家,商品在商架上凌乱不堪,很多东西更是散落一地;排队进试衣间的队伍更是延伸到门外。其实我觉得与其尝试去捡便宜,“黑色星期五”的消费反而成为一种文化。因为现在网路这么发达,人们其实根本没有必要再去现场购物,而且很多店家会在感恩节前夕把价格提高,所以实际上,消费者其实根本没有捡到多少便宜。但对于很多刚来到美国的外国人士,“黑色星期五”绝对值得你去尝试一次,体验那大量抢购折价品的快感。

对我来说,感恩节就类似于我们在台湾的春节;在这些节日,我们会选择与家人围炉,并且感谢过去一年发生的事情。虽然没有过感恩节的习惯,但我通常会利用感恩节的这一周,去跟同事或者是过去在美国读书的同学们约出来叙旧。像是这一周感恩节假期,从一到五,我每天中午都会与一些许久没见的老友聚餐,算是另一种感谢友谊长存的方式。(推荐你看:年轻世代的“春节恐归”:抢票之后,我们却离家乡越来越远

突然很庆幸自己有机会可以同时体验感恩节与台湾的大小节日,因为利用这些东西方节日,不仅可以巩固在异乡所发展的友情,更可以继续保有自己的“根”,与家人联络情感-算是在忙碌的日常生活中提醒了我们不管路走得多远,都不要忘记回头感谢那些与你共存过的生命。

看看感恩节这一天路上或者办公室所有人几乎都会面带微笑就知道,这个节日的存在意义有多么的重大-或许人要先懂得感激,才能够获得真正的快乐。