2016/10/14,女人迷和微软共同举办了 “女力・物联:让我们共同创造卓越的聪明时代”的对谈讲座,在讲座中,来自世界各国的讲者讨论了“多元”在各产业面上的运用。除了精彩的讲座对谈外,女人迷邀请到当日的主持人,同时是微软云端暨企业事业群的总经理 Catharine L Morris 进一步分享她对于性别的观点,以及提出可能解决女性在职场上所遇到难题的工具与方向。

每当谈及性别议题时,很容易让人联想到负面的概念,像是性别歧视、 玻璃天花板等等。然而,Catharine 却是保持着乐观的态度,并专注于更广层面的性别议题。“每个世代,会遇到的性别议题都不尽相同,但我认为,情况已经好转很多,而我也相信在你的世代,环境会对性别越来越友善的!”我对于她充满希望、坚定的语气感到好奇,等不及要开始了!(推荐阅读:

“我们还有很多要努力的空间,但我相信,一切都是往好的方向!”

Catharine 和她的母亲都是工程师,唯一的差别是,Catharine 的母亲在 1970、1980 年代担任工程师,当时,只有 1% 的工程师为女性,女性在职场上多面临到能力被低估、以及职场性骚扰的挑战。女性必须在努力证明自己的专业能力的同时,承受着专业人士的非专业性的对待,像是性别玩笑或是粗俗的对谈等等。(同场加映:

而 Catharine 在的 21 世纪,女性无论是在就业或是担任工程师的比例上都大幅成长,性别相关的法律与制度也逐渐成熟,性别偏见、性骚扰的发生频率也渐渐降低。但除了显而易见的性骚扰外,社会也开始发觉新的烫手山芋——“无意识下所造成的性别偏见”。

“人们并未意识到行为或言语的背后,潜在的偏见与歧视。例如:对于立场强硬的领导者,如果是男性,我们很习惯会形容他很霸气,如果是女性,比较常形容她很跋扈。大家并没有发现,我们会针对不同性别的人,选择使用不同的词汇。”

“状况听起来更糟,不是吗?”我皱着眉头问道。Catharine 用真挚神情看着我说:“怎么会呢?在过去的世代,我们透过教育、立法提高大众对蓄意的、明显的性别不平等待遇的关注度,并减少发生的机率。虽然,现在面对的是更困难的、更不经意的、更不易发觉的性别歧视与偏见,但我相信,只要大众开始关注、重视,改变一定会发生!

解决方法到底是什么?百家争鸣的性别观点

当讨论到性别议题,有些人专注在“性别”范畴、有人比较在乎“多元”;有人说“不要搞女性小圈圈,别让自己被性别定义你的能力。”也有人说“女人就该帮助女人!”有人建议应该要有正式的制度管道来提升性别意识,像是研讨会或是讲座,但同时也有人认为,非正式的管道,其实可以发挥更好的效果,像是非正式的互助会、不定期的聚会等等。

对 Catharine 来说,不论是在 1970 年代或是现在,不论是在哪方面的性别议题,重点都是我们必须有意识的做每一个行为。我们必须发觉到,言语中、行为中隐含的偏见、歧视意涵,并透过改变用词、调整行动,进而可以让社会变得更友善。(推荐阅读:

“但我必须承认,要发觉言语或行为中潜藏的意涵,不是件简单的事情。”

虽然 Catharine 强调,解决方法在于意识到不经意的偏见行为,但她也承认这件事情做起来,并不简单。她回想第一次她注意到人们会根据谈话对象的不同,而选择使用不同的字词。

在一个很普通的下午,我和同事在会议室旁的房间里,她突然轻声和我说:“唉,我和你打赌,老板现在和 Jane 说话!”“你怎么知道?”我问。“因为,老板才不会说一位男性很情绪化!”她肯定的说着。

Catharine 这才发现,这些看似不经意的言语,背后隐含着贬低、歧视的意涵。在这之后,Catharine 开始更谨慎看待人与人间的互动,试着去挖掘并制止那些无意识的偏见言论、不当的行为,同时,她也参与线上课程、数个大学的研讨会,积极的寻求各种管道可以增强敏锐度,试图找到最佳解决办法。“当我静下心来观察、用心体会时,我也发现,其实需要有意识去关注的不仅只是性别议题,而是生活中的每一个角落。”她意味深长的说着。

职场女性永远的课题:家庭与工作间的平衡

Catharine 用职场女性最常遇到的问题做例子:“如何在工作与家庭间取得平衡?”在 Catharine 一说完的同时,我们同时叹了口气,我们都很明瞭,这个问题有多常出现,而其中又有多少的刻板印象有待解决。 Catharine 深吸了一口气,或许是想让自己放松一点,她接着以平稳的口气说:“对我来说,这和‘平衡’一点关联性都没有。”她再度分享自己的经历。(推荐给你:

一开始在微软工作, Catharine 为自己的职涯设定了清楚的目标,几岁时要当到主管,几岁时要成为合夥人,一但设立了目标,就努力往前冲,但当她有了家庭、孩子时,她人生的重心悄悄有了转变。在 Catharine 40 岁时,她梦寐以求成为合夥人的机会来了。因为工作量以及内容的改变,Catharine 开始徘徊于工作与家庭间,这时,她才发现,原来工作与家庭从来不会有个平衡点,因为它从头到尾都是一场人生的交易。

“平衡”比较像是,在你无法控制的情形中,试图去找一个可以勉强站稳的点。然而,我并不是在寻找家庭与工作间的平衡点,而是我很清楚的知道我要什么,我不要什么,这不是妥协,也不是寻找平衡,而是一场‘交易’。

Catharine 接着说明,为什么将生活与工作视为一种“交易”,有助于找到生活的节奏:“人生就是场交易,你拥有权力去控制你想要的一切,但是你必须很清楚,要舍去什么,去换得什么。这和平衡一点也没关系。你对于你要交易的事情,是心甘情愿的,是满意的,是开心的。”

当我真正理解到,我要用与家人相处的时光,去和工作做交换时,我突然发觉,我不想再进行这场交易了,这并不是我要的。所以我休息了两年去陪伴我的家人,并重新评估什么值得我交易,以及我的能力到底可以做到什么。

 

听完了 Catharine 的亲身经历,我终于瞭解 Catharine 为什么说和“寻找平衡点”一点也无关。要成为自己人生的主宰者,我们必须清楚了解手上的资源,渴望的目标,以及在哪种条件下我们愿意去成立这场“交易”,而在哪种情况条件下,我们永远不会进行/接受交易。

“你有改变一切的力量,只是你不知道罢了!”

“虽然,我现在了解成为自己生活主宰者的重要性,但要意识到自己行为、言语背后的意涵,意识到所有决定的代价是否符合已意,也太难了吧!”我以为 Catharine 会觉得这个烦恼很可笑,Catharine 反而板起面孔,以认真不过的神情和我说。

亲爱的,你绝对可以成为人生的主宰者!你绝对可以!或许你没有能力选择你的父母是谁,但对于你的人生,你绝对有专属你的掌握权。你透过自主意识,决定你要喝茶或是喝咖啡,你要这份工作,或离职。你绝对有这个能力,只是你必须去发觉。

而有时候,你必须一次又一次的和自己说:“我可以的!我可以掌握我自己要的人生!”你要常常提醒自己,以免一不小心忘了!

“我们都拥有掌握自己人生的力量!”是我在笔记本中写下的最后一句话。经过几天消化我们的对谈后,我发现 Catharine 所传递的精神,其实和女人迷的理念十分近似,都致力于让大家相信,每个人都拥有改变自己的力量。

即便过了这些日子,再次重新回顾那天的情景,内心仍充满无比力量与感动。我想分享给所有的你妳你,一起再次成为自己生命中的主人,让我们一起发觉言语、行为中潜在的偏见与歧视,一起剖析每个决策背后的真正价值,一起再次认识自我,成为生命的主宰,从内而外让世界变得更好。

“相信自己,勇敢主宰自己的生活吧!”