我们已经来到零售业的“民主时代”,这个年头,大家比拼的不是大笔资金,而是超越既有现况的创意。所有的服务,贩卖的都是“时间”,当 24 小时始终有限,留下来的服务,让你的既存时间最大化。(推荐阅读:

 

我们卖的是“时间”

当晚,我们的主题是“世界正在改变”,世界的改变比我们任何人想像的都快,但却也永远快不过人类的想像力。听起来很矛盾?其实不然。

盖瑞要每个人都说说未来五年,世界会变成什么样子,轮到我时,谈到电子商务的兴起,以及传统零售管道的没落,商店依照我的想法,这是人类社会目前面对的重大变革之一。但就算我这么说,听起来还是个很过时的想法。这群天才和思想家根本不需要从我嘴里听说,就已经知道了。

接着,我隔壁的那个人说了一个让人非常吃惊的概念。他说在15年之内,我们就能找到方法“喝”资料和知识,就如同现在我们能从随身碟下载资料到电脑里一样。他用“喝”这个词,指的是将会有种特殊的配方、调制物、添加物之类的东西,你可以加进饮料里,帮助你学习西班牙文、美国历史,或是怎么换轮胎等等。

我听到之后想:天哪!我真的太跟不上这里的人了。

我们这一群人中有科技鬼才、创业家、有远见的人,后来我才渐渐弄清楚,在这里讨论的所有事情、想像的所有东西、预测的所有创新革命,全都能归结到一个基本的元素─我们所有人都在贩卖时间。

仔细想想:时间是一项买不到的东西,但是我们所有人、用各种方法在贩售的,其实都是时间。这些东西可能是在帮助我们最大限度的利用、或节省、或聪明的运用时间,又或者让商人卖给我们快乐的时间、方便的时间、值得纪念的时间。金融服务公司帮助我们避免遇到不确定的时间,而米乐啤酒(Miller Beer)告诉我们地球上总有个地方现在五点,表示米乐时间到!

时间,是无法送出去,也无法拿回来,但同时有许多绝顶聪明的人,将他们的日子花在寻找珍惜时间的方法。优步本质到底是什么呢? 是一种搭乘交通工具的服务,设计来节省你的时间和金钱。手机应用程式 Apple Pay,帮助商家和消费者达成更顺利、不用现金、更流畅的付款方式,基本上也是节省双方的时间。GrubHub,则是一种订购食物的方式,让食物更快速的送达家中。杰夫贝佐斯(Jeff Bezos,亚马逊的创办人)在亚马逊尝试的所有创新,全都和时间有关。(同场加映:

我们的经济竞赛都是设计如何将商品或服务更快、更有效率的传递给消费者。

只要观察社群网路进化过程,就知道时间是如何被压缩与再包装了。脸书把我们所有的朋友、朋友的朋友,都集中在同一个地方,这样我们就可以找到他们,保持联系也就更容易了,不只如此,脸书还会告诉你,我们可能会想把什么人加入自己的社交圈,省下得出门认识新朋友的时间与麻烦。接着,推特开始流行,缩短了交流的篇幅,将想写的话浓缩到一百四十个字以内。再来 Instagram 兴起,现在连打几个字都不用了,只要放一张图片上去就可以。接下来,Snapchat 让我们只看这些照片几秒钟而已。(推荐给你:

谁知道呢,说不定这本书出版之际,又已经有了新的互动形式产生,能节省更多时间。

而那个想法可能就来自那晚在豪华浴室里的脑力激荡,毕竟当天在场的人,都曾经改变这个世界沟通的管道、做生意的方式、和彼此联络的方法,是他们把手机变成这辽阔世界中的遥控器,变成能发动车子、遥控家里的装置、转帐、传送文件、收看美国总统发表的国情咨文、追踪家里的青少年行踪几乎所有事情都能包办。由于这些人,我们才能随时使用这支小东西完成各种事情,而且能立即联络所有人、接触各种资讯。

那晚在饭店浴室里的能量和激情,远超过我的预期,我们在那里一直聊到凌晨四点,当天早上每个人都有行程要赶,但是没有人想要离开,那些对话就像个活生生、会呼吸的有机体,已经有了生命正不断成长。有一度我们谈到自动驾驶车,但内容不是如何使用、何时会看到这样的革新,而是还要多久,人类自行驾车才会变成违法行为。这些人工作和生活的方式,就是能够如此靠近的看见这些模式改变。

跟上改变不难,现在开始即可我们需要某样东西时,总想立即得到,对吧?这群坐在浴室地板上、浴缸里面的人,可以看见未来五年、十年、甚至更久的未来,我们将会得到什么。

随着本书逐渐进入尾声,我必须告诉你,这些都是预告警示的鼓声,我真正要传达的是:这个世界正在改变,并且催促你,如果不想被抛在后面,就要快点动身跟上变化。

因为一无所有的力量,说的就是要工作得更努力、更快、更聪明、更有效率,不管你正在或试图进入什么产业或工作,任何人都可以做到。你不需要像盖瑞范纳洽一样,是个科技前瞻者、不需要是杰夫贝佐斯、银行里不需要有几百万存款,或者大笔的资金供你使用。你只需要有热情、机动性高、肯努力、有动力以及一颗开创者的心,就能拥有一无所有的力量。

你知道大家是怎么形容麦克戴尔(Michael Dell,戴尔电脑创办人与执行长)的吗?

听说他根本不会操作电脑,因此他告诉工程师,要想出一种连他都知道怎么使用的产品。我呢,我不会画画,只会用缝纫机车出直线,但也就仅止于此,然而我却能够开创服装事业。

所以不要告诉我你不会做什么,或是因为没有相关专长,所以不能进入某个领域,你不会做,并不代表你不能做,如果你很喜欢篮球,可是个子比较矮、动作比较慢,或是没办法漂亮切入场中,还是有千百种方法能让你留在球场,你可以当教练、经理、管理部门人员、行销人员等。

回想刚创立 FUBU 的年代,如果想把衣服放到店内贩卖并且让顾客穿上,就必须努力和零售商打交道。我们得把商品交给梅西百货(Macy's,美国连锁百货公司)或其他连锁店,因为他们会把商品分配到全国的分店。当然我们也会找一些小型的服装店经销,特别是纽约市区和近郊,但是这些销售量不可能像前者那么大。

问题是,想要赚到钱,我们就得要把产品送到这些全国性的连锁店,但是那代表着必须放弃部分的“街头信誉”,削弱我们和顾客之间的关系。先别管这对营业净利是否有什么影响,毕竟这也算是交易的一部分,但是随着时间过去,真正损失的是真实性,这样的举动让这个品牌离街头的孩子们越来越远,而那些孩子穿我们的衣服是出自认同感,因为这些衣服可以表明他们的身分。

全国性的配货,是需要付出代价的。

回到今天,对品牌拥有者和制造者来说,想要达到同样大量的配货,又不想屈服于大型商场,并且和所有顾客保持良好的关系,已经不是什么难事了。这个时代,几乎所有人都可以坐在自家地下室工作,根本不需要位处什么大城市商业区,就能创造出数十亿的生意,不管是卖衣服、鞋子、袜子反正任何能装进货运箱、送到全球各地的东西都可以。才不过短短几年,网路的力量和普及率已经彻底改变新创业者做生意的方式,事实上,几乎所有生意人的商业模式都改变了。(推荐阅读:

现在想要创业,你唯一真正需要的,不是资金,而是创意。

这是相当巨大的改变,你再也不用怨叹没含着金汤匙出生、不需舌灿莲花才能让店家卖你的东西,也不用花时间培养重要人脉。你不需要花大钱买广告促进买气,不需要掏出大笔资金租商场的手推车摊位,除了商品本身的成本之外,你也不再需要财务支援。钱不再是做生意的催化剂了,你的行动和想法,才是真正有效的催化剂,而现在这个时代,要把自己和想法放到市场上。是再简单不过的事情。

当然,就某种角度来说,现代市场竞争之激烈也是前所未有的,因为所有进入市场的障碍都被摧毁,每个人和他们的妈妈都在动手做生意卖东西,但我选择把这视为一件好事,为什么呢?因为这能督促所有创业者发挥所有潜力,确保我们的产品和服务比别人杰出,努力成为优秀同业中的第一名。

各位,面对现实吧,当人们不再问:“这东西哪里买?”或“我住的社区什么时候才买得到?”就代表他们会开始问更聪明、更有意义的问题,像是:

“你们的产品是什么样子?”

“你为什么会想做这个?”

“接下来会推出什么?”

“你对什么事有最大的热情?”

别怀疑,现在已经是个零售业的民主时代。