国际女孩日的这一天,艾玛华森谈起童婚议题,她来到马拉威,一个竭力终止童婚恶习的国度,在那里,她看见每个女孩都该有为自己做选择的权利,而这正是国际女孩日的精神,每个女孩,都该能为自己说出向往的人生故事。(同场加映:

国际女孩日(10/11)的前夕,艾玛华森的足迹来到东非内陆的马拉威,一个曾是全世界儿童结婚率最高的国家,他们正积极透过法案改革,保障女孩的未来。

在马拉威,半数以上的女孩早婚,多数的家庭过于穷困,无法照料这个生命,因而选择将她送往另一个家庭,成为母亲。童婚因而导致早孕,马拉威有 20 至 30% 的怀孕死亡率,身体的暴力之外,尚有教育权益的剥夺,多数女孩接受小学教育后,就被迫离开学校。

在总统与地方酋长的努力之下,马拉威花了 12 年时间通过新法,规定男方与女方低于 18 岁的婚姻无效。

艾玛华森从演讲台上走下,现实生活还有更多艰难,她要看见真实的女孩处境,在马拉威,她目睹转机的现在进行式:透过终止童婚,我们能让女孩与女人明白,她们可以为自己做选择。(推荐阅读:

艾玛华森:“每个女人,都该能为自己做选择”

艾玛华森说,“来到马拉威的美丽村落,对我来说是既动人也深具启发性的经验。看看这些年轻女孩,她们受困于贫穷景况,被迫走入童婚的恶性循环,让她们无法在成长过程受教育启发。我因而明白,让每个女人都能为自己做选择,是多麽重要的一件事。”

“透过社群力量推动法案,我们能终止恶习,并且藉由法律的推动,让更平等的未来成为现实。”

艾玛华森与推动新法的女酋长 Theresa Kachindamoto 肩并肩走在一起,她说感谢自己能目睹这一切正在发生,“我想要感谢 HeForShe 的主席 Mutharika 让童婚议题成为我们首要的关注焦点,也感谢被称为‘童婚终结者’的女酋长 Theresa Kachindamoto,在其他酋长的协力之下,她终止了至少 1500 起童婚,让孩子有机会重回学校。”

“马拉威的总统 Mutharika 承诺,要让童婚在未来五年之内,成为马拉威的历史,他展现了强悍而坚定的领导力,事情因而出现了转机。我多麽荣幸,能代表联合国妇女署,见证他们的性别进程。”

贫穷国度的童婚现况:国家要进步,必须投资女孩

马拉威,还仅是童婚恶况的其一国度。

根据统计,全世界的开发中国家,包含中国、印度在内,有 1/3 的女孩在 18 岁以下被迫结婚,早婚剥夺了她们的童年与受教权利,同时让她们被迫承担性暴力和早孕的身体负担。(同场加映:

这群被“催熟”的孩子们,在身体与心灵有所准备之前,就先成了妈,从未有人问过她们是否愿意。

“一个国家要进步,就必须投资女人与女孩。”联合国妇女署的区域代表 Clara Anyangwe 提出,“国家永续经营的目标需要女人与女孩的一份心力,性别平等该是未来发展的首要任务。”

接续着 HeForShe 的理想,联合国妇女署的下一步,是积极在全世界推动终止童婚的法案与政策。具体的法案实践,不只为了阻止贫穷的恶性循环,更为了将女孩应得的受教权还给她们。

“没有一个女孩的权益,该被理所当然的漠视。”

为推动新法,而遭遇过死亡威胁的马拉威酋长 Kachindamoto 提到,她看过年仅 14 岁的女孩,哺育着两个孩子的画面,让她无论如何都必须采取行动。(更多故事:

她明白许多家庭贫穷的无可奈何,于是她说服女孩的父母,“如果你愿意投资你的女孩,让女孩受教育,你们会有更美好的未来,你们可以不再复制贫穷的恶性循环。”

女孩的人生故事,由她自己来说

法案推行,在马拉威当地,有更多女孩扛着年轻母亲的身份,重回校园。离开童婚枷锁,受教的经验,让她们明白世界的辽阔,也更有能力想像未来的自己。

原来,身为女孩,并不只有一个怀胎产子的既定命运。

名为 Stella Kalilombe 的女孩与艾玛华森分享,她在十七岁时结婚,长年遭受丈夫虐打,她只好向原生家庭求助。在当地妇女团体的鼓励之下,她重返校园。年轻母亲的身份在校园里并不容易,在当地酋长与母亲团体的鼓励之下,她完成学业,并且立志未来也成为一名教师,致力让更多女孩享有受教权利。(推荐给你:

一个女孩的眼泪,可能是背后一群女孩的悲剧;而一个女孩活出自己的故事,可以启发另一个女孩的人生。

在国际女孩日的这一天,我们依然继续为了女孩的权益前行,愿有一天我们不再需要反覆论述童婚的悲情,我们不再需要大声替女孩的权益抗辩,当那一天,平等来到,愿每个女孩,都能骄傲的说出自己的人生故事。

今天是国际女孩日,你呢,你想说出什么样的女孩故事?

台湾女孩日,要你一起响应!

 

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只要你站出来,就能让更多人活在自由、安心的世界。