阿母一直问我,为什么不把我亚太的手机停掉,每个月要缴 333 又没在用,又不是憨人。我只能幽幽地敷衍着,好阿,我会去停掉。可是这支手机,跟着我已经好一段时间了,“不把它停掉,是因为我相信,有一天她或许还会打来...。”

因为工作上的事情出了差错,被骂得狗血淋头,体无完肤,身无分文,五体投地(?)。出去买晚餐的时候脑袋里一直在想,如果我可以早一点发现,如果我可以早一点避免,如果我可以把心思多放在工作上面,或许悲剧就不会重演。

跟一个十分要好的朋友吵架了,该说的都说了,心里还是闷得紧。其他的人都叫我看开一点,过一阵子就会没事,可是我却不知道该怎么看开。

每个人都告诉我们要开心,要快乐,要幸福,可是生命之中到处充满了各种狗屁倒竈,乱七八糟的鸟事,我们悲伤和忙碌的时间都不够了,又要从何快乐起?

在悲伤以外

大约二十年以前至几年前的心理学研究,都是着重在负面的心理历程,例如一些心理疾患的成因,化解焦虑和控制欲望的方法,很少人谈谈究竟如何能让自己变得快乐。正向心理学出现,就在扭转这些研究取向,转而去看人类要怎么样才能快乐,才能持续而稳定地快乐。

但是,持续而稳定的快乐,可能吗?

前几天医院在进行月中读书会的时候,一位像叮当猫一样可爱的心理师分享他那周阅读心智拚图的心得,言简意赅的他只说了两件事情:

 想要优雅的老化,就去运动吧 [1] 。

“休息的时候,要不要跟我们一起去跑火山口啊?”前几天另一位像哆啦 A 梦的心理师询问我。

 “什么?火山口?像魔戒那一种?不会很危险吗?”我惊讶地下巴都要掉下来了,脑袋里面满是卷发佛罗多和山姆在末日火山匍匐前进的画面。

“没错,一边跑的时候还会有烟雾在你面前缭绕喔。你可以闻到一种淡淡的硫磺味...”说完还将眼睛微微地闭起来,以享受空气中一股宁静的样子,戏剧化地停顿了一下。

“那么,大约要跑多久呢?”我问,距离上次跑3000公尺应该是半个月前了,对于自己的体力有点没信心。

“喔,也还好啦。我们的话约要跑40分钟左右...你的话,年轻气盛又在当兵,应该可以跑得比我们两个快很多”。他这里指的“我们两个”,正是那只叮当猫和他。于是,我就这样穿着帆布鞋忍着脚痛和两位卡通人物一起跑步去了。

阳明山上的樱花开了,有的开得非常低调,藏于民宅小巷之中,有的则非常嚣张地伸出到马路中央,但共同的地方是,把整个步道添得好美好美。如果不慎睁开眼睛,会有一种好像是刚睡醒来到日本赏樱的错觉。温泉乡的温泉香,偶尔经过我们身边的陆客和歪国人,将时间悠闲地拉缓了下来。

在成功岭每天跑得要死要活巴不得天天下雨的我,我从来不知道跑步还可以这么惬意。斜阳用大约47度的浅黄色余光照耀在哆拉A梦和叮当猫的脸上。一般来说,“耳畔常驻阳光”一词是用来形容颈部与耳朵美丽非常的女孩,但我不得不说,跑在他们身后看着他们颈部微微渗出的发光汗珠,仍然有一种欣悦的满足感,不由地想:五年以后,我是否还有这样的闲情逸致,踏樱乘云观山水,逐风步烟听鸟鸣?

我们都知道运动会增加脑内啡,而且,还会改变大脑组成的结构。俗话说肠胃好,人不老。在这个面向上,大脑也和肠胃具有同样的身分地位。天天运动不一定会让你看起来年轻,但是一定会改变你六十几岁以后的人生。至于会改变哪里?留待你自己去发掘了喔。

 最近研究开发了一种能够抵抗忧郁记忆的新药。

前几天接到一通打来说他想自杀的电话,心理师孔方兄花了相当长的时间跟他谈,谈到午饭都没办法去买。

我到餐厅帮这位总是穿着相当体面素雅衬衫的心理师以纸盒包了一个便当,用橡皮筋把满到要一出来的盒子捆起来的时候,突然有一种很难过的感觉:

为什么对某些人来说,快乐竟然这么困难?

叮当猫说,这种抵抗忧郁的药(基于伦理考量这边不提及药名)[2]是作用在脑袋里面感知情绪的地方,他可以减低负面经验或回忆对我们的杀伤力。一般而言,我们发生一件不幸的事情之后,会花很多时间去思考它,思考当初可能的避免与改善方法(reflection),或是钻牛角尖一直让自己经历那个负面的经验与情绪(rumination),好像一直想,就会想通,也好像透过让自己停留在悲伤里的方式,就能让自己习惯悲伤。

但大多数的时候,如果这样搞,我们不但走不出来,还有可能会深陷情绪之中无法自拔。

那么,吃一些叮当猫说的那种药不是很快很容易吗?速战速决又一劳永逸?

事实上,就像已经被滥用的百忧解一样,这种药可能也有它的副作用,其中一个最严重的副作用就是:让我们无法感知情绪。

不会感到痛苦的人,也不会感到快乐,就像不会破碎的心,是不可能谈一场真挚的爱情一样。

正向心理学的真面目

如果你对正向心理学的发展和历史有兴趣,欢迎参考这篇网志维基百科,但总的而言, 正向心理学是研究人类如何走向正向,美好,有意义与快乐人生的一系列行为,认知与情绪研究的总和。需要注意的是,正向心理学并不是告诉我们,要我们天天开心,而是给一个小提醒:尽管这世界充斥着各种不幸,我们还是不要放弃快乐的可能。

说得简单,那到底要怎样做到呢?

下面推荐几本书,书中大多提到许多实践的心法,给希望多了解一些正向心理学,或让自己过得更快乐的朋友。

[1] 真实的快乐 :[简介]

正向心理学(Positive Psychology)之父 Martin E. P. Seligman 的成名作之一,如果你希望能够了解整个正向心理学的脉络(什么是快乐?快乐的成分有哪些?什么事情让我们感到不快乐?又怎样才能"感受"到快乐?怎样可以快乐很久很久?),让我们不快乐的原因有很多,其中对于事件的解释和归因扮演举足轻重的角色。  

举一个简单的例子,今天约好晚上9:00他去接你下班,不料他却9:30都还没有出现,而且电话又打不通,你在寒风中等到快起笑。这时候,他终于急忙骑着机车出现在你面前,姑且不论他匆匆想解释的理由,你会认为他为什么迟到呢?你的想法不但影响你们的感情稳定,更会主导你的喜怒情绪。至于每一种归因的后果为何?有兴趣的话去图书馆借这本来看吧!

[2] 更快乐:哈佛最受欢迎的一堂课 [简介]

这本几乎可以说是快乐学的入门版圣经。如果你每秒数十万上下,想要快速而简便地获取快乐的几个重要方法,那么读这本就对了。书中用一些简单的实例和清晰的章说明快乐的定义和方法,也适合喜欢调理与逻辑清晰的你。 

[3] 越感恩,越富足:[简介]

前阵子实验室做了一个研究,发现善于感恩的人,日子过得比较快乐和幸福[3]。感恩提供很多好处,最大的好处就是让你愿意从更不同的角度去看待自己的喜与悲,谢谢那些陪伴你的人,也庆幸自己还好不是一个人。有经验的人都知道,"换个角度想想"这件事并不是那么简单的,感恩是一种实际而又有效的方法,只要向身边的人轻声地说句谢谢,不只是那些人会更喜欢你,你的心情也会投桃报李地感谢你。

[4] 越快乐,越健康:[简介]

俗话说得好,失败为成功之母,快乐为健康之父(后面这句我自己加的)。我们都知道忧郁与很多事情有关,却常忽略它与身体健康的关联性。今天中午我和全院穿着最潮的精神科医师共进午餐,潮医师介绍了最近一个有趣的研究:一般来说,我们在紧张或运动的时后心跳速度会加快,平静时会缓和下来,可是有些人的心脏弹性不够好,也就是说,不论是多惊悚多刺激的事情,他们的身体都无法适当的因应环境的讯息去做改变与调整,心跳的改变幅度相当有限。不幸地是,忧郁的人正有这样的倾向。虽然相关不等于因果,但保持心情愉快绝对是迈向健康人生的重要钥匙。

[5] 99分:快乐,就在不完美的那条路上 [简介]

以前有一本书叫做〈只想买条牛仔裤:选择的吊诡〉,内容大略在说明为什么越是想追求完美,越容易得不到快乐。这本书以更贴近人心的方式说明,快乐的关键不是我们最终得到了什么,而是我们设了什么期待和标准。献给总是不快乐的完美主义者。

[6] 不断幸福论:[简介]

这是一本非常科学的书,如果你对科学数据和大脑如何形成我们的快乐感受有兴趣(或平常有读科普书的习惯),可以参考这本,言简意赅又不失真实。

[7] 寻找快乐之国:[简介]

很多书都不约而同地提到了快乐是什么,该如何快乐等等,但读久了难免有种理想国的感觉。如果你是属于行动派的,想要用脚走出属于自己的快乐源头,千万不要错过这本书。

[8] 寻找快乐的红苹果:[简介]

这本书提供给不想读心理学研究,或是不喜欢“幸福三招”,"快乐七要"等等论述的朋友。作者用生动的方式描写自己的生活,以及如何经营自己的快乐生活,笔触温暖而细致,适合喜欢读软书的你。

[9] 生命的时间学(延伸阅读):[简介]

不知道你有没有一种感觉,快乐的时间总是过得特别快(比方说和另一半接吻拥抱的时候;如果你跟他/她拥抱十秒后却总是你主动渐渐推开她,那么...嗯,你懂得!),痛苦的时间总是特别长(例如撑着听一场无聊的简报),工作投入的时候好像时间都不够用,不想做事的时候好像一直在等下班。我们的心理时间和生理时间是很不一样的,想探索心理时间的祕密,就读这本吧。

 你也可以不太悲伤

如果你去买某一本,读了看了做了,却仍然不开心,无法快乐,或深觉压力重重,重重地压迫自己,该怎么办?

早晨到办公室的时候,一个可爱的心理师小 D 一边用手撕着面包吃着早餐,一边非常轻松地分享着她的经验。

有次我到一个单位去演讲,结果投影机突然无法播放我准备的东西,几个人绕着投影机看呀摸的,像是要帮小动物进行外科手术一样。但是却什么都没改变。后来,我突然灵机一动,请他们暂停正在进行的手术,然后让那些长官们都排排站开,一个一个分享他们最近面临到的压力与困境。他们一开始觉得很别扭,因为通常在下面排排站的都是阿兵哥,不过,很快他们就得到两个原来如此的体会:

 原来,我不是一个人:

站成一排之后,他们看看身旁左右,那些同样跟自己一样,面临一些带兵压力的干部。平时大家虽然一起带兵操演,一起打靶翻滚,但是一个人要承担的总是太多,在部队里能够倾诉得又太少。于是他们发现,自己是可以,也有人陪伴的。整个单位是一个团体,只是他们常常忘记这件事情。一个人应该坚强勇敢,但不代表他不可以有时软弱。这时候,有人跟他们站在一起,或许就能给自己多一点信心与勇气。

 原来,他们的感觉是这样:

以前都是在前方发号施令,请阿兵们哥动作或发言,而今站在列子里面,换了个屁股就换了一个脑袋,有些长官开始"感觉到"每一个阿兵哥原来都是活生生的人,有他们的家庭,他们的历史,有他们爱的人和爱他们的人,虽然过去这些阿兵哥并不总是过着快乐,他们的需求也不总是被满足,可是他们还是走到活到了今天,有他们自己的看法想法与世界。像步枪射击一样,施加压力是有后座力的;有时候对他们太过严格,也是对自己要求太苛刻。

整个过程中,大家谈了很多,我才知道原来他们的生活并不快乐。而这些负面情绪,很多时候都是他们自己在无意之间制造给自己的。大声怒吼,摆出严肃的脸,假装生气等等,不可否认地这些方式对带领大量的阿兵哥真的非常有用,但如果无法和自己真实的感受做区隔,很容易把自己也拖累进去。

我们永远不知道,自己的生活会面临什么样的挑战与变故。 压力是一种感受,一种资讯输入量大于你自身能力所产生的感受;处理压力并非减少资讯,而是,把你已经知道的事情,重新组织,重新整理。我希望给他们一个机会,去处理组织他们所认识的压力与体会。"

我手里拿着同梯特地送来的雀巢咖啡即溶包与伸出援手搅拌棒,听得入迷到几乎忘记了要去泡杯咖啡。我很喜欢小D的结语:我们不是要否认压力,而是要用不同的方式去组织它,整理它,让它在我们的生命里呈现它应该有的面貌,这样一步一步慢慢来,成长与快乐才有可能发生。

压力是一种极强的打击,这种打击可能会崩溃我们的情绪,让我们无法快乐起来。还有一个让我们深陷负面情绪的理由是:

回首过去却回不到过去[4]。

幸好,面对过去与现在的种种,我们还是可以选择不太悲伤。


haoshi良事设计 气球灯

另一位总是能把毛衣穿相当优雅又很喜欢兔子的心理师,最近在同时实施现实上与心理上的大搬家(她说她想要叫毛毛兔)。她喜欢摄影和烹饪,在后者方面,和一般业余厨师不一样的地方在于,她所做的各项菜色里一定会有香料调味,就像她挑男朋友一样,味道一定是第一要素(“亲起来或闻起来不对劲不行了阿”,她补充说)。 

“将香料一点一点添入菜色里面,然后闻着那些香味在厨房里逐渐化开,总是有一种幸福的感觉...这个幸福的感觉,是那么的真实与安全——至少在他丢下我之前是很安全的。可是最近我常常面临一个困境是:找不到自己要的香料。直到将这些香料一字排列开才终于明白,为何每次要摸好久——因为这香料竟然有二十罐之多,从常见的迷迭罗勒到极为罕见的巴西辣椒。或许,潜意识里面的我希望把自己的生活变得丰富一点吧...藉以...忘记一些什么东西之类的...”她说,话语中略带有一些对生活与感情温柔的坚持,与对过去的一种抚触。

实际上,常常我们也是要把过去都排列整齐之后,才终于明瞭,为何每次找寻自己曾经喜欢却又失去的那块,都要摸索好久。

如果最后还是排不好或找不到,也请不要心烦意乱地抓破头皮。

有时候我们只是太急着找寻答案,不断地问自己:

为什么他要走?为什么要背叛我?为什么样这样伤我的心?为什么我什么都做不好?
我要的究竟是什么?我在乎得究竟是什么?我该往哪里去?又该如何去?

但真正的答案往往要等到某天才会出现,或者,当你有天放弃再去逼自己追寻,才发现原先你汲汲寻找的那个答案,在你生命中已经不再那么重要了。

届时,你会变得可以多爱自己一点,自在一点,快乐一点。 当你理解了世界的本来面目,依然热爱这个世界,你的生命就会是美丽的[5]。