市面上说的“纯天然”可不可信?在这个处处标榜有机天然的时代,食物贴身用品更要慎选,一起看看美国食品和药物管理局(FDA)定义下的纯天然如何判别,做个健康也自在的生活智慧王吧。(推荐阅读:

各品牌正通过标榜产品有益健康或纯天然来吸引消费者。但是,这通常是个见仁见智的问题。

洛卡宾(Log Cabin)全天然食用糖浆无人工香料或色素,也不含防腐剂或高果糖玉米糖浆。与许多佛蒙特州枫业糖生产商一样,它以传统罐装方式销售,包装上还印有一个积雪覆盖的小木屋的标签,让人联想到这个被称为“翠峦州”的片片森林。(推荐阅读:

但是,虽然洛卡宾的全天然食用糖浆可能确实如包装暗示的那样“天然”且“正宗”,但无论其行销方如何用尽全力证明产品是枫糖浆,事实却并非如此。(其主要原料是糙米糖浆、水和糖。)

这只是一种行销趋势的例证,这种趋势正在迅速改变美国的食品杂货店货架。消费者都希望食物简单、非精加工且纯天然。企业正急匆匆地满足消费者,或是调整产品配方,或是为产品贴上能联想起青翠农田和纯天然的标签。一个最显着的标志就是,这种趋势甚至影响到了最不可能的食品—美国厨房里最主要的原材料—卡夫乳酪通心粉,该产品将在明年年初调整产品配方,去除其中的人工防腐剂和人工合成色素。

试图从花俏的行销措辞中辨别出真实成份的消费者,在 2016 年还将继续此项工作。有机食品的认证有着严格的规定,食品的培育和加工过程必须没有抗生素和合成激素,没有杀虫剂或肥料处理,并且要避免一切人工色素、染料和防腐剂。但是,联邦政府对很多食品标签的监管松散,对食品的行销措辞仅给出了零散的指导规定。

美国食品和药物管理局(FDA)已明确了“无麸质”(Gluten-free)的定义,却没有明确“天然”的定义。诸如“本土”、“人工饲养”和“正宗”等措辞给了食品行销人员很大的解释空间。受害人律师已经介入这片法律空白,对食品生产企业涉嫌用标签误导消费者提出指控,尤其是使用“天然”这一术语。(同场加映:下乡务农、美食手做,一场回归简单的食物革命

纽约大学营养学教授Marion Nestle表示:“我认为目前的情况并不符合公众利益,因为人们很难知道标签是否真的意味着更好的生产方式,还是仅仅是为了市场行销。这需要买者自负责任。”

《消费者报告》(Consumer Reports)的食品安全和可持续发展中心执行主任 Urvashi Rangan表示,该机构调查发现,消费者通常会认为“天然”可与“有机”相提并论,但“有机”的定义是由数百页的监管条例确定的。

她表示:“‘有机’被冒名顶替了,因为人们都认为‘天然’可以提供‘有机’同样的东西,”她补充道,《消费者报告》正在推动一项针对使用“天然”进行食品行销的禁令。“使用‘天然’标签的坏处比好处多。制造商可以从字面上决定他们希望赋予‘天然’二字的含义。”

多年来,贴着“有机”和“天然”标签的食品销量一直在稳步增长,但是,最新的消费需求以年轻消费者为首,他们特别看重食物的产地和制作方式。他们的逻辑并不完全植根于科学。市场研究机构哈特曼集团(Hartman Group)的行政总裁 Laurie Demeritt 表示,相反,“有益健康”已经被消费者重新定义“更真实、非精加工、有害成份较少”。在这种心态下,消费者开始拒绝添加了维生素和矿物质的食品,因为它们被视为加工过度,自然程度较低。

美国的食品标签监管分属于农业部和 FDA,农业部负责肉类、家禽和加工蛋制品,而 FDA 负责带壳蛋和其他一切食品。农业部要求食品标签需事先批准;FDA 则没有这一要求,它的一位发言人表示,该机构“通常从食品安全的角度处理这个问题”。两个机构都要求行销措辞必须真实且没有误导性。

FDA 正在修订对食品包装侧面营养成份表的要求,并正在考虑建立一个统一系统,为消费者提供不同项目的营养价值资讯。零售商和食品公司提供的类似分级系统此前曾受到批评,因为它们将家乐( Kellogg)的果脆圈(Froot Loops)等产品标称为更加有益健康的食品。

除此之外,消费者还得自己辨别天然且自由放养的家禽是否值得多花钱购买。(美国农业部表示,天然的家禽必须不含任何人工成份或添加颜色且只经过最小程度的加工,自由放养的家禽必须在户外放养,但并未对户外放养时间作明确要求。)

SupermarketGuru.com 的编辑 Phil Lempert 建议,消费者不应该在意那些行销措辞,而是要浏览食品包装上的配料表和营养成份表。Lempert 说:“进入生产部门却只看苹果上的无麸质贴纸,这是荒唐可笑的行为。只不过对于普通消费者而言,这却变得势不可挡了。”Lempert 曾在当地一家零售商店观察到这样的促销活动。

越来越多的食品行销机构似乎认同标签越多越好的概念,哪怕有时这些标签是毫无意义或多余的。例如,卡罗尔(Carol)的无笼祖传红皮鸡蛋就有人道且不含抗生素或激素认证。但是,每一个鸡蛋品牌都可以作出后者之声明,因为联邦政府不允许家禽用激素。卡罗尔的一位发言人表示,公司使用该标签的原因在于,很多消费者认为商家会给母鸡注射激素,以生产更多的鸡蛋。

好时(Hershey)的甘草扭糖条特乐兹(Twizzlers)贴着“低脂肪零食”的标签,但零售顾问公司 McMillan Doolittle 的高级合夥人 Neil Stern 认为这种措辞很可笑。他指责称:“那是因为它就是 100% 的糖! ”好时发言人表示,特乐兹由玉米糖浆制成,其标签对寻找低脂零食的消费者是有用的。

有时候, 即使是专业人士也无法辨别出所有的炒作措辞。PostFoods 的大谷物易消化混合谷物的包装上,鼓吹这种早餐薄片有益于消化系统健康,是“各种天然味道混合”的“浆果混合物”。(同场加映:从穿着开始回归自然,无毒服饰三件事

但是,当被要求解释这种说法时,Post 的发言人只是表示该产品即将停产。很少有公司会像 Annie' s Homegrown 一样,用如此大的热情拥抱标签热潮。这家公司的总部设在加州柏克莱,2014年 被通用磨坊食品公司(General Mills)收购。公司虽然销售多种产品,也许最知名就是该品牌的乳酪通心粉。它的成功或许能够解释卡夫也调整其标志性产品配方的原因。

Annie' s Homegrown 乳酪通心粉的一些包装盒上印有太多的标签—例如没有任何人工香料、合成色素、防腐剂或转基因生物,以致于几乎没有标明真正原料的空间。该公司甚至还省出一个小空间,标明包装盒“百分之百由回收纸板制成”。

Annie' s Homegrown 提供各式乳酪通心粉,包括标榜为有机、天然、以及全谷物制成的各类品种。2014 年, 该公司推出了草饲乳牛牛奶制成的乳酪通心粉,几个月前,又推出了有机素食和有机纯素无麸质的产品。

Annie' s Homegrown 的行政总裁 John Foraker 曾表示,包装盒一直是公司主要的行销平台。他说:“我们努力说出我们认为对消费者很重要的内容。我们宁愿传达过多的资讯,也不愿传达过少的资讯。”鉴于该品牌的成功,消费者很可能会在 2016 年的杂货店货架上看到更多传达过多资讯的产品。


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