在这个人手一 ipad 的时代,中国正卷起一股儿童学习程式设计的风潮。父母送孩子们去学习写程式,并不是因为相信学程式会赢在起跑点、也不是学了写程式就能找到好工作,而是他们相信,在未来,程式如同英文,是每一个人都需要会的新语言。(同场加映:

吴培今年开始教  6 岁的儿子程式设计。在这个日益数码化的世界,她希望儿子会喜欢学习这项可能对今后职业前景有帮助的技能。如今,吴培已经在南京开办了一个程式设计培训班,正在帮助 100 多名家长将孩子引入程式设计世界。

这位 35 岁的富士康科技集团前电脑程式设计师正在迎合一项与日俱增的需求:中国的年轻父母越来越热衷于让他们的学龄前子女,从现在就开始为未来的职场世界做准备。牛津大学(Oxford University)的研究人员预测称,一些国家半数的就业岗位,很可能将被机器人和电脑取代。(你会喜欢:

中国各地正在涌现许许多多类似的培训班。任(Reynold Ren)正在北京教大约 150 名小学适龄儿童学习儿童编程软件 Scratch 。这套由麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)和开源软硬件开发商 Arduino 公司联合打造的程式设计工具,能够帮助使用者创建诸如机器人这样的互动式对象。在香港,大约 2500 名学生在孙(Michelle Sun)创办的第一代码学院(First Code Academy)学习编码课程。

“教下一代程式设计,应该提升至国家战略的高度,”王林久说。他在西安创办的中国少儿程式设计网(Kidscode. cn)致力于提供免费的资讯和编码课程。“即便是现在,中国的大部份程式设计师也只能完成初级任务,对顶尖程式设计师的需求量非常大。”吴培曾经花了好几周的时间思考,如何以一种通俗易懂的方式向学龄前儿童介绍程式设计基本原理—毕竟,他们才刚刚开始学习数学和语文。

她最终决定先给孩子们在黑板上展示一个 3 乘 3 的储存格,并请他们玩一个游戏,用上下左右的简单方向来确定位置。然后,她又转换到一个数码系统,让孩子们用座标来确定位置。等学生熟悉了 x 轴和 y 轴的概念后,她就教他们在 Scratch 上玩简单的飞机游戏。孩子们对这些游戏着迷后,她就鼓励他们学习如何设计类似游戏。“通常情况下,老师需要借助一个游戏让孩子产生兴趣,然后再引入新的概念,”吴培说。

南京妈妈张敏燕开始鼓励 5 岁的女儿跟着吴培老师学习程式设计。她此前认为小孩子没必要学习这种课程,但在看了一段视频之后,她改变了自己的看法。在这段视频中,一位美国儿童为朋友们编写了一个应用程式,以方便他们分享对流行歌手比伯(Justin Bieber)的看法。

“那个视频给我留下了深刻的印象,” 32 岁的张敏燕回忆说,“我想,既然孩子每天都在 iPad 上玩游戏,为什么不给她点指导,让她一边玩,一边学点东西呢?”她还说,既然其他国家的孩子都在学程式设计,她可不希望自己的女儿落在后面。(推荐阅读:

鼓励儿童学习编写代码,也许有助于提升中国在科技价值链中的位置,使中国成为软件和资料工具的创新者,而不仅仅是批量生产者和原件供应商。在将程式设计列入全国学校课程方面,中国这个世界第二大经济体目前至少落后于 16 个欧美国家。

“中国的学校都开设了资讯技术课,有些学校甚至教程式设计,但相对于其他决定学业成绩的科目,这类课程处于次要地位,”吴培说,“他们没有意识到,编程这门课对于孩子的未来至关重要。”奥巴马去年 12 月成为首位编写了一行代码的美国总统。他认为,这是应该教给孩子的东西。

“没有人天生就是程式员,”奥巴马在 7 月表示,“事实是,让孩子早点接触这个东西,他们就会像海绵一样把它吸收起来。”美国劳工统计局的资料显示, 2012 年,美国有 102 万个软件开发岗位。该局估计,到 2022 年,“计算机软件需求的大幅增加”将助推这一数字跃升 22% 。

“一名12岁的孩子完全有可能开发出一款价值百万美元的应用,这不需要拥有硕士学位,”华创资本(China GrowthCapital)合夥人熊伟铭说。这只风投基金管理着价值约5亿美元的资产。“在传统的教育体系中,你至少需要 21 年的时间来测试你的投资回报率,它的风险太高,而且不合情理。”(延伸阅读:

不过并非所有人都认为,学好程式设计能确保孩子拥有一个金灿灿的未来。马萨诸塞州巴布森学院(Babson College)信息技术和管理学教授达文波特(Tom Davenport)认为,自动化的发展可能会使机器在10年内承担大部份程式设计任务,“没必要让数百万 3 岁小孩学习程式设计。”

预测今后哪些职业最吃香,无异于一场赌博。世界经济论坛在今年 9 月表示,在 2012 年需求量最大的 10 类职业中,有 9 类在 2003 年还不存在。

吴培表示,她并不指望程式设计能够确保儿子拥有一个成功的人生。在她看来,程式设计是世界各地的人们在今后几十年必须掌握的数字技能。“我父母那一代人的许多就业机会现在已经不存在了,我想未来 20 年的情形恐怕也是如此,”她说,“我们的孩子长大后,他们需要跟世界各地的人才竞争。到那时,程式设计就会像英语一样,成为一种常规技能。”(推荐阅读:

让吴培感到欣慰的是,程式设计已经加强了儿子的逻辑和推理能力。她的儿子冯怡然,每天在放学后花费大约 10 分钟来创建他想玩的游戏。“其实我觉得程式设计很有意思,”冯怡然说。他最近设计了一个龙战骑士游戏,“起初是我妈妈逼着我学,现在是我自己主动要学。”—Lulu Yilun Chen ;译任文科

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