你曾想过去国外工作、却因“英文能力不够好”打消念头吗?在纽约工作的 Nick 与你分享,语言只是工具,最重要的还是态度。没有人可以因为“种族与文化”评断工作能力。亲爱的,别害怕“不一样”,阻止你往前。(推荐阅读:

前一阵子接待了 2 位从台湾来纽约玩的朋友。他们虽然没有在国外读过书或者是工作过,但他们的英文能力很棒,也不怕跟人交谈,所以他们在纽约短暂地生活,基本上是完全没有问题。

但就在跟他们吃饭的时候,我发现他们最爱谈论的话题-就是评论其他人的英文能力。

“那个谁谁谁上次跟她吃饭的时候,我发现她的英文根本就没有很好阿,口音很重。不知道她是怎么找到工作的。”

“我不懂也,那个谁谁谁工作的公司一定只收华人或者她的工作一定不需要说话,因为凭她的英文能力,怎么可能会有公司要她!”

虽然就像是再正常不过然后带一些尖酸刻薄的日常对话,虽然就像是朋友们在茶余饭后的八卦闲聊,但我的心里却不断地冒出一句话:

“你们凭什么评论别人的语言能力?”

先不论其他以英文为母语的国家或者地区,至少在纽约,说英文有口音是再正常不过的现象。这里聚集了世界成千上万来这里打拼生根的竞争者,就连来自其他州的美国人,也有自己特殊的家乡口音。

语言能力固然重要,但你的个性和做事能力才决定了你是否能够融入这个社会的关键。

从自己的工作经验来举例,我们公司的长官有来自各种不同国家背景的人;他们的英文能力或许不能够媲美美国当地人,他们的口音有时候或许会让人听不懂,但在这样一个多元的工作环境之下,我们员工从来没有质疑过长官们的英文能力-只要你能够沟通,只要你有能力,这里没有人会评论你。

这又让我想起了在以前的求学生涯中的某一堂法律课。当时的教授是一位职业律师,而他的教学方式很特别-他会刻意地把教室的学生分成两派,一派同意派一派反对派。当他跟教室分享了今天要讨论的议题之后,他会立刻点人请他起立跟教室分享自己对这个议题的想法;等到这个学生分享完他的意见之后,教授会立刻点起另外一个学生跟教室分享他同意或者是反对前一位学生发表的议题。

像这种给你短短几秒的时间思考自己论述的挑战对于很多美国人来说都已经很困难了,更何况是对我们这些母语不是英文的外国人。所以想当然尔,很多非以英文为母语的学生,站起来之后通常是面红耳赤,支支吾吾。

但是让人惊讶地,班上的美国人清一色都非常地有风度,他们总是安静地听国际学生阐述完他们的想法,就算语句再不通顺,文法错误再多,他们总是会给予适当的回馈。而更让人讶异地,期末考分数出来,班上最高分是一位来自中国的同学。他的英文不是很通顺,但他总是能够提出很好的观点让教授大赞不已。(同场加映:

所以英文固然重要,但毕竟他只是一个沟通的工具,你肚子里头的学问基础够不够坚固,才是你是否能够赢得别人尊重的关键。如果你的外语能力不够好,那你就放慢说,把自己的想法表达出来才是最重要的。

当然,英文能力的好坏会间接影响你的自信心。很多人因为英文不好,所以在一些社交活动上就显得安静许多。但毕竟每一个人都是不同的独立个体,很多人就算说着一口流利的英文,他们在团队当中却也还是相当害羞——没有人会觉得他们很奇怪,也很少人会去凭论那些人。

所以,做自己,真的最重要。

外文当然要好好练习,但你真的没有必要因为自己的英文口音不标准而感到自卑,你也没有必要因为想要融入美国的朋友圈而逼自己讲很多没有意义的话。你只需要保留自己的个性,想说话就说话,别把自己想的太特别——因为没有太多的当地人会特别去注意甚至是批评你的安静或口音。

最后回到故事一开头的那两位朋友。或许他们的英文发音真的比较好,但他们却从来没有铃听过被他们批评的人如何在异乡打拼生存的故事。我也知道很多人在遇到跟自己生活背景不一样的人时,都会不自觉地开始比较。但他们却忘了,事情不能够只看表面,从语言,生活,一直到人生,很多时候在故事还没有听完之前,切忌旺下结论。共勉之。(推荐你看: