英国下午茶举世闻名,不仅是惬意的生活消遣,还是一种优雅的文化象征。然而,《红茶之书》告诉你的是,原来英国人与红茶之间的情缘,起于一位远渡重洋嫁到英国的葡萄牙公主。身在异国,丈夫又流连花丛的凯瑟琳公主,只有家乡带来的红茶能稍加抚慰寂寞的心灵,而喝红茶的习惯也逐渐成为英国上流社会的风潮。没想到红茶居然牵扯出一段深宫闺怨的故事!(同场加映:

凯萨琳王妃与陪嫁的红茶

为英国带来红茶而留名于世的王妃,正是凯萨琳(Catherine of Braganza,一六三八∼一七○五)。

凯萨琳是葡萄牙国王布拉干萨公爵约翰四世(João IV)的第二个女儿,她在两岁时就因为政治联姻许配给了当时才十岁的英格兰王子,也就是后来的查理二世国王。

这段婚姻的背后有着政治战略的考量。自从凯萨琳的父亲约翰四世宣示从西班牙手中独立之后,便点燃了葡萄牙与西班牙之间的战火。当时,葡萄牙被逼到绝境,于是以苦肉计转向英格兰结盟,藉此度过了险境。然而,英格兰随后便因为奥利弗.克伦威尔(Oliver Cromwell)发动清教徒革命(Puritan Revolution),当时的国王查理一世被推上断头台,英格兰于是进入共和国时代,世局一片混乱,使得当初的联姻约定一直无法实现。(同场加映:

克伦威尔死后,流亡于法国的查理二世在众人的拥护之下回到英格兰,并于一六六○年复复辟王位。复位后的查理二世为了改善当时岌岌可危的财政状况,并防止东印度群岛主权被荷兰独占,因此决定再一次与葡萄牙结盟。

于是,在两国同意之下,搁置了二十二年之久的政治联姻终于实现。一六六二年,凯萨琳在七艘船只的陪同之下抵达了英格兰,带来的嫁妆包括印度孟买的领导权,以及大量的砂糖、东方家具、茶器与红茶。当时这红茶完全是凯萨琳为了自己的健康所带来的“药”。

气质高贵又漂亮的凯萨琳十分受到人民的爱戴,但另一方面,有着黝黑发色及眼珠的她总是身穿着葡萄牙的宫廷服饰,这一身装扮在当时流行法国风格的英国人眼中看来只有粗俗可言,因此也受到了贵妇们的冷言相待。评论家安东尼.汉默顿(Anthony Hamilton)就曾针对下嫁到英格兰的凯萨琳写下如此记载。(推荐给你:

新王妃嫁入我国,却毫无添增宫廷的精采。

她平庸的容貌丝毫不如身旁的随从。

最后,对凯萨琳来说,这只是一场不幸的婚姻。她的丈夫查理二世是个名符其实的花花公子,一生中光是公开的情妇就多达十四人以上,甚至还替他生了十四个小孩,甚至还曾发生过这么一段故事。

有一次,查理二世来到某个情妇的家,看到一个三、四岁左右的男孩跑了过来。情妇对男孩说:“快过来打招呼。”查理二世于是疑惑这么大的孩子了,难道没有名字吗?

情妇于是回答:“自从他出生之后,他的父亲就从来没有来看过他,当然没有名字。”凯萨琳与查理二世原本共同住在汉普敦宫,但公认最受到查理二世宠爱的情妇克利夫兰公爵夫人芭芭拉.维利尔斯(Barbara Villiers)却扬言要搬进来一起住,引起来不小的骚动。

面对丈夫相继出现的情妇,凯萨琳为了排解独守宫中的孤寂,只能每天不断喝着从祖国带来的红茶。

当时,在英国的王亲贵族之间都知道可怜的王妃以红茶来排解国王外遇的寂寞,但红茶只有富裕或高贵人家才喝得到,凯萨琳也会将这珍贵的茶用来宴请客人或前来探访的贵妇们。于是,王妃的茶渐渐变得有名,成为贵妇们羡慕的高贵饮品。许多贵妇都梦想能像荷兰的女生一样,用中国美丽的茶器优雅地每天喝一杯红茶,于是,“茶是符合贵妇身分地位的饮品”之说便流传了开来。(延伸阅读:

直到一六六九年为止,凯萨琳曾数度怀孕,却一直无法生下王室后代。一六八五年二月,查理二世逝世,此时的她仍继续留在英格兰,直到一六九三年才重回久违了三十一年的祖国葡萄牙。

葡萄牙和荷兰一样,在对中国的贸易往来中并没有对茶叶展现特别的爱好。但正因为身为葡萄牙公主的凯萨琳所引发的这股奢侈的饮茶嗜好,却替英格兰带来了红茶的文化。于是,她从此成了英国红茶历史上无法忽略的重要人物。(回望台湾: