邮差们现在心中应该都在咒骂该死的 eMail (cc via [email protected]

有注意外电报导的人,应该有看到现在美国新闻都在讨论邮局面临严重亏损的危机,由于寄信的人越来越少,且邮局又没有拿纳税人的钱来补助(可能过往都是赚钱生意从来没亏损过),结果现在亏损越来越多,不得不采取几项紧缩措施:


 

  • 快捷邮件(priority mail)的送件时效由 1-3 天改为 2-3 天,回到1970年以前的水准
  • 全美超过 3700 家邮局关门(大概是一半)
  • 邮局都关门当然邮差也会失业,大概要裁 12 万人



大家也知道最近欧洲状况不好大家心情已经很怕金融海啸重来,在这个节骨眼上冒出这种坏消息显然大家都吓到了,然后就是政府官员跑来施压说晚一点裁员。

政府的补救措施这里先不管,我看了一下这些报导,稍微估算一下数字,亏损的数字的确是蛮惊人的。

华盛顿邮报说,快捷邮件的送件量在 2001 年达到高峰,是 104 B,然后逐年下滑,去年只剩 73.5 B 件。如果以美国邮局网站上快捷邮件最低价,一件 4.75 美金来算,那么就是营收至少跌掉 144.88 B (!)然后预估 2020 年的送件量会下探到 39 B,就是营收还要再跌一半的意思。

亏损数字到底有多少呢?大家都把原因归咎都 email 头上,比较一下就会发现几家 email 提供者的全部身家也没有这么多( Google 身家 55 B,Yahoo 身家 14 B,Microsoft 108B 左右)而且这几家公司的赚钱主力根本都不是 email 。我猜测如果单纯把 email 服务赚的钱加起来,搞不好连 10 B 都不到吧。

美国邮局亏这么多钱引发的讨论,至少有几个面向可以做后续观察:


这个现象不是美国才有,这篇报导提到加拿大过去五年间的寄信量少了17%,英国则是 22.5%

邮局裁员的消息对已经够头痛的纸本杂志出版业是雪上加霜,因为邮局送件服务的延迟会间接逼迫纸本读者转向网站。经济学人就已为此寄信给所有读者,鼓励无法准时收到杂志的读者上网去看。

一个有趣的例子是 Netflix 。Netflix 以邮寄 DVD 起家,至今还有很多人是以 “上网订 DVD 隔天送件到家” 的方式租片的。Netflix 一直很想要往 streaming 的路线发展,但是非常奇怪的是(应该是因为授权的关系)很多新的片子只有 DVD 而无法用 streaming 观看。在邮局规模缩减之后,Netflix 的 DVD 租赁业务势必也受到影响,转往 streaming 的需求会更强烈,这应该是朝 Netflix CEO 乐见的方向进行。

这就像马车被火车淘汰的故事,邮寄已经逐渐被各种免费的线上传讯取代。如果单从邮局的亏损来看,你会觉得迈向电子化后少了很多就业机会,但从另一面看来,却是众多的企业藉此省下了钜额的通讯费用,甚至由于通讯成本的降低而造就了更多新经营模式的可能(譬如各种远距工作模式也因此成为可能)。

可以确定的是,邮局需要转型,也许转型成私营企业、也许转型成(趋近)自动化的服务。转换成什么,还考验着各国政府的经营智慧。


 


本文转载自 Mr./Ms. Days (MMDays)

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