你一定听过“男人来自火星,女人来自金星”这类的性别论述,过去的生物研究认为男女先天的差异源自于大脑的不同,男性大脑空间感强、女性大脑擅长同时处理多个任务,但是近期美国《国家科学院院刊》已经证实,根本不存在男性大脑与女性大脑,生物学提供了男女并非二分法的有力证据!(推荐阅读:

关于大脑的性别差异,你一定听说过无数版本。比如男性大脑空间感强,女性大脑擅长同时处理多个任务。畅销书在宣传着“男人来自火星,女人来自金星”,网站上还会蹦出来类似“测测你的大脑是男性还是女性”的心理测试…所有的这些都在说:男人和女人是多么迥异的两种生物,从身体特征到大脑结构,再到思维方式。

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这些都是胡扯。

女权主义者们早已无数次科普。如今,自然科学研究者也加入其中,提供了一份有力的新证据。

来自以色列特拉维夫大学的 Daphna Joel 和同事开展了首个关于人类大脑性别差异的研究,她们认为并不存在“女性大脑”或“男性大脑”这种东西。大多数人的大脑都是“男性特征”和“女性特征”的混合。性别也不是截然二分的,在很多情况下,区分性别毫无意义。这项研究已于日前发表于美国《国家科学院院刊》。

“认为人们的大脑非男即女的说法太过陈旧,”Joel 认为。 “这类理论认为一旦胎儿发育出睾丸,就会分泌让大脑变得男性化的睾酮。如果这一理论正确,那么就会存在两种类型的大脑。”

为了检验这一理论,Joel 和她的同事分析了1400个13-85岁被试者的大脑扫描的不同之处。她们一共辨认了2​​9个呈现出性别差异的大脑区域,包括涉及记忆的海马体,以及负责风险规避的额下回。

而当研究者们分析了每个个体的大脑扫描图时,她们发现,极少有人拥有基于其性别可能被期望具备的所有脑部特征。在全部样本中,只有0%-8%的人有一般定义中的“全男性”大脑或“全女性”大脑。 “大部分人都在中间地带。”Joel 说。

这意味着,总体来看,大脑结构的性别差异的确存在,但每个大脑都有个体特征,是不同特征的混合,不是只有两种类型的大脑。

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天生差异?或文化期待?

“人类大脑不能被划分为截然不同的两种,这一证据新颖、有说服力。它在一定程度上也很激进,”瑞士伯恩大学的 Anelis Kaiser 说。尽管研究者考察的只是大脑结构而非功能,但这项研究为性别并非男女二元提供了生物学上的证据。

这一结果还是会令很多人感到惊讶,包括科学家们。美国洛克菲勒大学的 Bruce McEwen 说:“我们终于开始认识到传统理解的男性和女性都有多复杂,这项研究又向前迈向了一步。我认为它会改变人们的看法。”

英国杜伦大学的 Markus Hausmann 则对此并不吃惊。他的研究领域是认知中的性别差异,例如是否如一般所认为的,男性通常比女性有着更好的空间意识。 “我们发现所有这些与空间有关的技能,只有极少数与性别相关。我们还发现了一些女性在空间问题上的表现优于男性——认为男女大脑就是黑白二分实在是太简单太天真。”

更何况即便现在仍存在性别刻板印象,但女生在数学和科学学科中的表现也已经不比男生差。

“人们对男性和女性的表现和职业选择有一种执念,”马里兰大学研究大脑性别差异的 Margaret McCarthy 评论说,“这项研究挑战了男女差异是基于生理不同的观念。”

奥地利维也纳医科大学性别医学部的主任 Alexandra Kautzky-Willer 也同意事情没那么简单。 “当作为整体来观察时,你会发现男人和女性之间存在差异,这对于诊断和治疗来说很重要,”她说。 “但在同性别之间存在更多的差异。我们需要去考察一个人所处的文化、环境,所受的教育和他在社会中所扮演的角色。”

但如果没有其他身体部分和更多信息的大脑摆在一个神经科学家面前,他们可能还是能判断出来它是属于男人还是女人。例如,男性的大脑通常体积更大,也可能有更多的“男性特征”但这项新研究发现,预测一个混合特征的大脑的性别几乎不可能。

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一个无性别的未来

Joel 憧憬着这样一个未来:人们可以不再被以性别归类。

“总是以性别来区分人,这是错误的。这样说不仅出于政治正确,而且在科学上也正确——每个人都不一样。”虽然有些科学家认为这永远不可能实现,作为靠性繁殖的人类,辨认一个人的生理性别是一件无比重要的事。

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但即便如此,Joel 的研究也能够帮助人们理解性别本身并非二元。毕竟,有一些人并不愿意被定义为男人,也不愿被定义为女人,另一些人则感到性别是流动的。

“我们需要开始去思考,性别对于人类来说有多重要。然后在不需要问性别的场合,不要去问。”

所以,别再相信什么“男人来自火星,女人来自金星”的鬼话了——我们都是地球人。