三十岁,身为女人的我们,身边的人都不免开始讨论婚姻。作者 Nick Hsu 想跟我们讨论:你会计较伴侣的经济能力吗?但婚姻不是爱情跟面包的二选一问题,而是你问问自己「 到底需要什么 」 了吗?共识才是婚姻的本质。(延伸专题:婚不婚?Let's Marry Me!

 

Smart women marry for___?真正有能力的女生挑选对象时,会想到「 自己到底需要什么 」 ,因为她们想要的生活可以由自己来争取。

“Smart women marry for ?”我向同桌的人问道。 “ Love!” Victoria 大声地吼道。 “ Money, of course!” Angela 不甘示弱地叫着。

周五晚间与同事们在酒吧的一场聚会,竟然因为我一个简单的问题,变成了闹烘烘的辩论大赛。我会提出这个问题,其实是因为最近在网路上读了一篇有趣的研究论文,比较九○年代后期和二十一世纪初期美国丈夫和妻子的教育和经济能力。

虽然「 门当户对 」 的观念没有深植在美国人的传统文化里,但不管是九○年代后期,或是结婚人数开始大幅下降的二十一世纪初期,丈夫和妻子的教育背景,在高达一半以上的婚姻里是相同的。

我的办公室里,几个会计师同事的老公或是老婆也在别的会计师事务所任职,就像很多医师的对象也是医师或是护士。或许正因为背景相同,更能瞭解对方的想法以及工作内容等。受过一样高等教育的人们往往在类似的工作场合中相处,然后发现对方是适合步入婚姻的人。

但我对这份研究感兴趣的地方在于高达三分之一的婚姻里,女生的教育程度比男生还要高,换句话说,在这些美国家庭里,妻子的薪水比丈夫多。(延伸阅读:【厌女症】阻碍女人的,究竟是性别还是能力?

或许是我的想法还不够成熟,又或许我的想法太传统,看到了这个数字之后,我的第一个疑问竟然是:「 女生会愿意把自己的后半辈子托付给教育程度比自己低、薪水又比自己少的男人吗?她们的家长会同意吗? 」

Victoria 是一个道道地地的纽约白人,是我们部门的老板,尽管才三十岁出头的年纪,已经结了婚,并育有两个孩子,属于我在前面所提到的那三分之一。她是我念硕士班时的学姐,而她的丈夫则是还在等待政府批准合法身分的西裔少数族群,平时在小型会计师事务所担任简单的记帐员,但大多数时间留在家中陪伴小孩。

「 我赚的钱就够整个家花用了,我老公的零用钱也是他自己赚的,小孩也是他带。老实讲,与他结婚前,我曾观察他是不是是为了钱和我交往,后来发现除了较大的支出他无法负担以外,平时都花他自己赚的钱,所以我们的薪水差距并不会造成生活的困扰。 」

关于Victoria 的家庭会不会反对这段婚姻,她给了我一个标准美国人的答案:「 我父母亲从来没有问过我老公在哪工作……而且就算他们反对,也不会影响我想嫁给我老公的意愿。 」

她进一步提到一段有趣的历史:「 千万不要觉得所有美国人都很开放,直到她父母亲那一代,在家庭里都还有‘男主外,女主内’的观念。 」 Victoria 的爸爸是一位医师,妈妈原本在她父亲的诊所里担任护士,婚后隔年,妈妈就辞掉护士的工作,当全职的家庭主妇直到现在。但美国家庭的父母亲鲜少干涉小孩的选择,或是强把自己的观念加注在孩子身上,尤其当孩子成年了以后。

针对我的问题,Victoria 选择了「 love 」 。她认为女人可以自己赚钱,不需要依靠男人提供家庭的支出。她选择对象,纯粹想找到互相深爱对方和愿意照顾家庭的人,至于其他,她认为都是次要。(同场加映:“你一个男人带小孩行吗?”放不下男性尊严的其实是社会

但这个回答显然不能够满足 Angela,她是我们另一个部门的主管,年龄与 Victoria 相仿,老公目前任职于华尔街,是一间相当大的投资银行主管。Angela 拥有硕士学位,去年刚结婚,据我所知,她之前交往过的对象在业界都是赫赫有名的大人物。

「 就和你们男人有钱之后都会想找漂亮的模特儿一样,女人有了好的工作之后,我们当然也要挑选对自己最有吸引力的男生。对我来说,男生一定要有钱和好的工作,因为我要嫁给一个‘资产’,而不是一个‘负债’。这个资产可以使我以后的生活过得更好、更有保障。哪一个女生不想要嫁给能力比自己好的男生? 」 Angela 激动地说道。

虽然她把另一半分成「 资产 」 与「 负债 」 ,乍听之下似乎过于残忍与现实,但这样的想法似乎符合大多数亚洲女生对另一半的期待。(推荐阅读:在爱情里,做手心上的公主不如当运筹帷幄的女王

「 你如果一味地与有钱人交往,要怎样才能确定对方对你是真心的? 」 Victoria 激动地反问。 「 当然要自己观察啊!我的意思是说,男生的经济能力绝对是我挑选对象时很重要的原则! 」 Angela 也激动地回覆。

就这样,我的一个简单问题,造成了这段饭局的热烈回响—两位女上司争论起谁的婚姻比较幸福。我尴尬地看着其他同事,继续喝着手上未喝完的红酒。这个话题并没有谁对谁错,却凸显了在这个年代,愈来愈多女生不再一味地追求自己的美貌,只为了能嫁给有权有势的男生;相反的,她们主导自己的人生,拥有和男生一样的选择机会。

这不是女权主义,而是时代的趋势。对于很多较传统的亚洲家庭来说,女生没有必要念太多书或赚太多钱,她们的阶段性目标是嫁给好老公。但在美国,至少在我的公司以及学术领域里,这个现象已经开始翻转,Victoria 如此,甚至Angela 也是如此。虽然她们选择对象的条件不同,但至少本身都有一定的条件与智慧,才能挑选最适合自己的对象。

love 也对,money 也对,但在回答这个问题时,不应该把答案局限在某个层面。对我来说,比较正确的答案应该是: Smart women and men marry for shared values. 真正有智慧的女人挑选的对象,绝对不会根据某个唯一的原因。

love 对 Victoria 来说,或许是她挑选老公的条件,但如果她老公没有一颗上进的心或不是愿意照顾小孩的好爸爸,我想就算有再多love,她也不会嫁给他。而 Angela 认为 money 是她挑选老公的一大重点,但其实她赚的钱就够自己花用了,如果是花心的百万富翁来追求她,我想她也绝对不会为了钱就答应嫁给他。

我认为一段婚姻里,双方在一起是为了 shared value。 一个话不投机的人,就算爱你爱得再深,也不会打动你;一个想法不一样的人,就算再有钱,也无法使你对他的想法「 低头 」 。爱很重要,钱也很重要,可是有智慧的女人在做选择时,绝对以有没有「 共识 」 为基础。(同场加映:写给三十岁:完整人生不该只是一张结婚证书

这个问题串起了选择婚姻时的关键。可是我又发现,很多女生在选择对象时,往往只想到男生能够「 给自己什么样的生活 」 ,她们不是自己没有能力,而是传统观念依然教导她们未来要交给男人的外在条件来决定。

真正有能力的女生挑选对象时,会想到「 自己到底需要什么 」 ,因为她们想要的生活可以由自己争取,那些无法争取到的,例如养儿育女的共识和生活的乐趣,才是她们的思考重点。

当时代不断进化、女性地位不断提升时,很多传统的观念不仅要改,还要重新定义它的价值。 "Smart women marry for ___ ?"你的答案是什么?

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