爱自己是什么?不需问他人,用心理学分析,回到你的本心,听听自己的声音。

有好一阵子没有写文章了,前一阵子在忙着生涯第一场演讲,在那之后又忙了许多事情。在这一篇文章里,我想和读者们聊聊为什么要了解自己?又该怎么样做真实的自己?

前些日子,我受邀到泛科学的每月专题进行演讲,我讲的是脆弱高自尊,有兴趣的可以点这里看看我的影片。在那场演讲当中,我谈到了脆弱高自尊的成因,就是我们没办法觉察到真正的自己。过去的研究发现,当我们被鼓励去相信我们的内在直觉与情绪时,将使我们表现出来的自尊与内在的自尊紧密结合在一起[1],而这将让我们过得比较健康,比较不容易受到外在事件影响,而有过当的情绪起伏[2]。反之,当我们被鼓励去否认自己的情绪与直觉时,将使我们表现出来的自尊和内在真实的自尊分离开来,我们会变得很不快乐,情绪很容易被外在事件所左右。

另一个研究也告诉了我们相同的道理。在这个研究当中,实验者把受试者分成两组,一组要他们回想关于真实自我的10个特质,另一组要他们写出关于外显自我的10个特质,所谓的真实自我指得是“真实的我应该有哪些特质”;而表现我指得是“我在和他人互动时所表现出来的特质”。结果发现,当一个人越容易写出真实我特质时,他越能满意自己所做的重大决定;而当一个人越能写出十个表现我特质时,却和是否满意自己所做的重大决定毫无关联[3]。也就是说,当一个人越能了解自己时,他越能为自己做出无悔的决定。(推荐阅读:你了解自己吗?19张插图让你一眼就懂心理学知识

活在世上,总会有许多人给我们许多建议,但并不是每一个建议都适合我们。这也许会让我们感到旁徨,不知道哪些建议才是我们真正需要的。这时候,我们应该反过来问问自己,哪些建议适合真实的自我,而不是把我变成了一个不属于我的模样。当我们越能了解自我时,我们越能找到一条属于自己的道路。

而要怎么了解自我,我觉得可以把自我分成两个部分来看,第一个是性格,第二个是特质。心理学认为,一个人的性格在短时间内是几乎不可变动的。当我们接受别人的建议时,我们可以看看它是否改变了我们的性格,或是改变了我们的特质。内向是一个人的性格,而和异性说话会害羞是一个人的特质。当一个内向的人,被要求变得更外向时,那么这么建议就不符合她,因为这将使她失去真实的自我,就前面提到的实验来看,这并不是一个很好的建议;但是特质是可以透过练习改变的,当我们对于和异性说话感到害羞,可以透过一次一次的练习,让自己变得不再害羞。

关于性格和特质的区分,我觉得可以参考心理学界最常用的 Big 5 量表,上面提到的五种性格向度,可以做为哪些是性格的参考。一个人内向或外向是性格,一个人害羞或健谈是特质;一个人是否乐于接受新经验是性格,一个人是否勇敢是特质;一个人严谨或粗心是性格,一个人是否体贴是特质;一个人是否热情是性格,一个人能不能照顾好另一个人是特质;一个人是否神经质是性格,一个人能不能觉察自己的不安是特质。(延伸阅读:为什么我们总想控制对方?

即使是一个内向的人,他仍然可以选择练习表达、练习交朋友;即使是一个很不愿意接受新经验的人,他仍然有权去尝试新事物;一个人即使很粗心,他仍然可以练习用对的方式来爱别人;一个人即使很冷淡,他仍然可以学着倾听、了解伴侣的需求;一个人即使很神经质,他仍然可以学着去拥抱他的不安,学习如何和伴侣沟通,学着如何和他的不安共处。我们也许无法改变我们的性格,但是我们能够从自己的性格出发,找到适合自己的生活态度。(延伸阅读:用对的方式来爱他

爱自己,从了解自己开始。别人有权给他们的建议,但你也有权活出真实的自我。


[1]Jordan, C. H., Whitfield, M., & Zeigler-Hill, V. (2007). Intuition and the correspondence between implicit and explicit self-esteem. 

Journal of Personality and Social Psychology, 93, 1067-1079.

[2]Kernis, M. H. (2003). Toward a conceptualization of optimal self-esteem. Psychological Inquiry, 14, 1-26.

[3]Schlegel, R. J., Hicks, J. A, Davis, W. E., Hirsch, K. A, & Smith, C. M. (2013). The dynamic interplay between perceived true self-knowledge and decision satisfaction.Journal of Personality and Social Psychology, 104, 542-558. doi:10.1037/a0031183