womany 编按:
这是一个守护大象的感人故事。英国女孩远走他乡,来到遥远的非洲尚比亚,为了保护大象族群而努力。世界上还有更多女人女孩也正为了信念而努力。听听的她们故事,也想想自己,你这一辈子,愿意为了什么坚持而努力呢?(推荐阅读:奥斯卡女配角 Lupita Nyong'o 真情告白:别让外表决定你的价值


非洲大象盗猎的现象一直都很严重,市场需求不停止,盗猎对于象群的威胁只会与日俱增。而有一个英国女孩 Rachael Murton,决定不再只是坐着感伤自己什么都做不了,而是为了中止这样残忍的现象做出具体行动!

这位来自英国艾塞克斯郡的女孩 Rachael Murton,大学时期主修生物,毕业后随即毅然决然来到尚比亚 Zambia ,投入照顾幼象的任务。

Rachael 说:“在尚比亚地区,非法猎捕成象的案例相当常见,当成象因珍稀的象牙而遭猎杀,幼象就会顿失依靠。而一般幼象在两、三岁前,都得依赖成象的母乳喂养,如此一来,大象族群的生存就面临了相当严重的威胁。

顿失母亲的幼象的困惑和无助,是难以想像的。它们甚至无法在象群的保护下成长,因为它们虚弱的身体状态也意味着它们更可能招致狮群的觊觎,极有可能替整个象群带来无法负荷的威胁。因此若是没有获得人类的援助,失去母亲的幼象通常活不久。”

有感于此,Rachael Murton 投入了大象救援的工作,24 小时 on call 的守护大象族群,同时也负责照顾严重负伤的幼象。


幼象与 Rachael,顿失母亲的哀痛,在幼象孤儿院得到了安慰。

Rachael 于尚比亚首都路沙卡 Lusaka 创建了幼象孤儿院 (Lilayi Elephant Nursery),是南非唯一一处的幼象照护所。而在 2012 年幼象孤儿院成立前,Rachael 随意地扎营于野地,过着远离现代社会的生活,日子过得简单,为了救援幼象,Rachael 甘之如饴。 

Rachael 特别提起一次她发现了一只仅两岁的幼象 Suni, 她被斧头砍伤,大象妈妈则惨遭猎杀。Suni 的腿跛了,无法自由行动。在那个当下,Rachael 震惊地发现人类有多么残忍,而动物又有多么无助。我们为了一己之私伤害了太多生命,一根漂亮的象牙背后,又有多少血腥的过程。(同场加映:狗狗不说话,我们替它发声【十二夜】监制九把刀

幼象孤儿院的成立,提供了许多失去母亲的幼象临时的家,照护它们的生活、悉心照料它们的健康。对于幼象来说,天天陪伴在它们身边的 Rachael 就像它们第二个妈妈。


这只幼象温柔的用象鼻磨蹭 Rachael 的脸颊。


Rachael 使用针灸疗法替 Suni 疗伤。

而在悉心照料后,若幼象身体恢复健康,就会被放回野外,回到它的家园。初回野外,总会有些风险,最初幼象仍会受到看守,以确保它的平安,一段时间后,幼象就能健康地回到象群大团圆。


恢复健康的幼象,开心地重回大自然的环抱。


人与动物和谐相处,最美丽的画面。


庆幸它们的生命,有 Rachael 守护着。 

看看 Rachael Murton 为了照顾大象远走异国尚比亚 Zambia 的摄影纪事,或许我们能更认真思考人类与动物之间的关系。我们是否能用更尊重的态度去对待动物,去尊重每一个生命,因为动物从不是为了人类而生,他们有自己的生命循环。当我们自诩万物之灵,而对周遭的动物甚至环境需索无度,我们夺走的是背后更多看不见的生命。

Rachael 望向幼象的眼神里,有再真挚不过的情感和为了信念努力的光芒。我们更想说,没有一个愿望是微不足道的,没有一场人生该是随意地过。想一想,你有多久没问过自己的梦想是什么了?你有多久不曾为了自己的信念努力了?在别人打倒你之前,其实我们最常输的,反倒是自己。

人生只有一次,真的都该为了自己相信的目标活着,让 Rachael 的故事给你力量,我们一起无畏地朝着信念奔跑吧。(推荐阅读:最得来不易的,是安定的幸福

 

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文字:womany 编辑部/ Audrey Ko