冥想除了可以帮助放松、集中精神之外,还可以促使脑袋运动?这听起来有点矛盾,究竟是怎么一回事呢?

文|杰克.纳普、约翰.泽拉斯基

冥想的好处有大量文献记载。冥想能减轻压力、提升愉悦感。那能帮大脑充电、提高专注力。但问题来了:冥想很难,而且可能感觉有点蠢。我们明白。讨论冥想的时候,我们仍觉得尴尬。事实上,现在我们一边打这些字,一边就觉得尴尬。

但冥想没什么好丢脸的。冥想只是脑袋的呼吸罢了。


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对人类来说,思考是预设的境况。多数时候思考是好事。但不停地思考意味你的脑袋永远得不到休息。反观冥想时,你无须被动跟着想法走,而是保持平静,注意自己在想什么,这会使你的思想慢下来,给脑袋喘息的机会。

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好,所以冥想是让脑袋休息一下。但疯狂的来了:冥想也是让脑袋运动一下。保持平静、察觉思想固然令人神清气爽,但反过来说,那也是种辛苦的劳动。减缓速度、注意自己在想什么的行动,其实颇为费劲儿,能像运动那样提振你的精神。

事实上,冥想的效果跟运动颇为类似。研究显示冥想能增进工作记忆和保持专注的能力[35]。冥想甚至能使大脑部位更厚实、更强壮,就像运动锻炼肌肉那样[36]

但如前文所说,冥想是辛苦的劳动。可能辛苦到你难以维持动力,又不像运动那样有外显的效果:你的皮质或许会胀大,但你无法靠冥想练出六块肌。

我们也知道,当你有一百万件事情要做,找时间放下手边一切、注意自己在想什么,是相当困难的事。但从冥想获得的能量、专注和心灵平静,确实能帮你生出时间来完成那些事。我们对冥想的建议如下:

  1. 我们甚至不会试图告诉你该怎么冥想。我们不是专家——但你的智慧型手机是。在起步阶段,请善用引导式冥想的 APP(请参考下一段杰克的故事,并上 maketimebook.com 看我们推荐的 APP)。
  2. 目标设定低一点。就算只做 3 分钟,也能提振你的活力。能维持 10 分钟就太棒了。
  3. 你不必盘腿打坐。试着在搭公车、躺下来、散步、慢跑,甚至吃东西的时候,做引导式冥想。
  4. 如果“冥想”一词让你觉得不自在,不妨换种说法。试试“沉静时刻”、“静止”、“暂停”、“休息”、“做 Headspace”(或任何你使用的 APP)。
  5. 有些人说冥想唯有在你无外力辅助、且持续很久的状况下才算数。那些人很呆。如果短时间的引导式冥想适合你、你做得快乐,当然可以永远这么做。

杰克:

我听闻冥想的好处很多年了,但始终未能付诸行动。后来内人建议我试试 iPhone 里的 Headspace APP。“你会喜欢它的,”她说:“安迪讲话很直接。”

她说的安迪是安迪.普迪康比(Andy Puddicombe),Headspace 的共同创办人,也是耳机里的声音。他的英国腔要花点时间习惯,但荷莉说得对。我非常喜欢。我开始记录每一次冥想后的感觉,看看 Headspace 能否改善我的专注力。它可以。


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然后我启用 APP 追踪连续冥想几天的特色。最后,藉由在搭公车时挤出时间,我一连 400 天天天冥想!

使用 Headspace 以后,长时间专注变得比较容易。我的思路也更清晰。还有,虽然我知道这听起来有点怪,我觉得更心甘情愿地做我自己了(这点我觉得是好事)。


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使用科技对抗现代生活的压力和分心(其中许多当然是因科技而起),听来可能违反直觉,但冥想 APP 真的非常适合我。如果你也好奇,不妨试试。

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注:
[35] 例如,加州大学圣塔芭芭拉分校 2013 年一项研究发现,连续两星期每天冥想 10 分钟的学 生,GRE 的语言测验成绩从 460 分进步到 520 分。就这么少的劳力付出而言,这是相当惊人 的脑力提升。
[36] 2006 年,哈佛、耶鲁和麻省理工的研究人员合作,运用 MRI 扫描比较了经验丰富的冥想者和非冥想者的大脑,发现在与注意力和知觉有关的部位,冥想者有较厚的皮质。