你可能不认识的“瑞士人”:他们重视时间管理,宁可花钱也不排队;他们参加聚会重视准时,假使预知迟到也回及时通知主人。

我们很少临时出远门,每年的旅游规划大都在好几个月前或一年前确定。假使我们和朋友相约聚餐,也得提前预约,少有临时起意的饭局。甚至,跟住在外州的婆婆碰面,也得提早至少一个月预定,不然她常常有事在身。看她的行事历,好几个月后的页面几乎都被约会填满了。我每学期的工作行程表也老早在几个月前敲定。瑞士人讲究计画,几乎做什么都要事先预约。

去台湾的诊所看病,我们通常会等手边的工作告一段落,或者视状况而定,临时起意行动。在瑞士,基本上除了急诊,所有诊疗室和医院仅接受预约挂号,不能临柜看诊。而且,预约者往往会提早或准时抵达,确保不迟到。如果你错过时间,麻烦再次预约,下次再来。除此之外,大家也善用网路和电话做餐厅订位,因此,饕客可保证有餐桌吃饭,而餐厅业者也有充分的时间安排座位与备料。


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人类对时间的态度分为线性时间观和循环时间观。瑞士人如英美人属于前者,认为时间不可逆,极为珍贵。他们偏好一个时间只做一件事,全神贯注,在固定时间内完成,认为这么做可以做更多事,更有效率。尤其,瑞士人做到了极致的时间管理,把讲究精确的精神应用于钟表业、光学仪器、医药产品及银行管理等。瑞士国铁更荣获欧洲最准时火车的头衔。(延伸阅读:人生没有一定要去哪:一瓶瑞士啤酒教我的事

瑞士人重视时间管理,把时间的价值发挥到最大化,不太喜欢排队。某次回台,我父母带领我和先生参观知名的凤梨酥工厂,那儿供应免费的凤梨酥和热茶,让游客趋之若鹜。时逢春节假期,游客的排队队伍更绵延至大马路,我们一共等了大约一小时才吃到免费的凤梨酥。我先生看见此景,大呼不可思议,告诉我,他宁可直接花钱购买凤梨酥礼盒,也不要花费宝贵的时间排队吃免费的。

瑞士人制订计画时,注重细节。除了日期,确切的时间也是重要资讯。在台湾,如果我们探望亲友或亲友登门来访,大家会告知在哪一天,再进一步提及早上、中午或下午抵达,鲜少说出确切时间。然而,瑞士人凡事要求精确,他们会告诉你几点几分抵达。我和先生是手机行事历软体的使用者。我们会键入所有共同邀约,填写人名、地点和日期等资料,寄送通知至对方的行事历。去台湾朋友家参加聚会,一律由我负责联系和标记。一如在台湾的习惯,我认为日期敲定即可,时间可稍后再议,常在行事历软体随意乱抓时段。然而,当先生收到我的通知,察觉时间有异,便会“退件”,要求重写。


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在法国参加家庭聚会,人们习惯比约定时间晚到十五分钟,方便主人家有充足的时间做准备,而这具有缓冲作用的十五分钟被称为“礼貌性迟到”。瑞士人拜访亲友则会尽力依约准时抵达。对他们而言,既然拜访时间已敲定,这便意味着主人家在这时间之前已应付所有事,做好准备。假使预知会迟到,他们也会尽快通知邀请人。(延伸阅读:瑞士火锅式的爱情:我只能不带希望地去爱你

按照常理,计画越早确定越安心,但瑞士人偶尔会犹豫。好几次,我问先生在指定假日可否参加聚会,他竟然回答:“现在时间还早,晚点儿决定。”让我很难向邀请者交代。尤其,没有他的正面答覆,便无法确认聚会是否成行,对邀请者和其他受邀者造成困扰。我心里更纳闷,为何那天我们明明有空,他却不能马上答应呢?

旅居瑞士的作家玛格利特.欧提格—戴维森(Margaret Oertig-Davidson)指出,瑞士人重视计画,凡事按照计画进行。对他们来说,事情要是决定了便不能更变,少有弹性。因此,面对某些邀约,瑞士人担心未来有变数,不敢太早做决定。也难 怪,我先生好几次没有立即答应友人的邀请,因为他不做没有把握的事呀。

本文摘自瑰娜(陈雅惠)《瑞士不简单》。由木马文化授权原文转载,欲阅读完整作品,欢迎参考原书。

《瑞士不简单》