1960 年代在美国是一个颠覆的年代:嬉皮、反越战、性解放,“做爱,不要作战”,为整个社会带来了崭新的价值观。文学是世界的镜子,和大众密切连结的通俗小说迅速反映了这种价值观的变动。

 

从 1970 年代开始,美国通俗罗曼史开始重视“性”的描写,在《意外的情人》和《狂野的爱》两座近代通俗罗曼史里程碑的带领下,罗曼史从普通级一跃而成限制级,尺度大开,掀起一阵 Bodice Ripper(撕裂胸衣者)(注)的风潮,女性读者的情欲阅读找到了新的出口,却也让罗曼史自此背负了数十年软色情小说(soft porn)的污名。

 

情色小说(Erotica)和色情小说(Pornographic fiction)并不一样。色情小说强调动作和器官的具体呈现,透过阳具和乳房的膜拜、汗水淋漓的画面勾勒,撩拨阅读感官;另一方面,情色小说着重性爱过程中的互动和情感的描写,除了画面外,再加入感情的流动,煽惑读者的情绪/情欲。中文对两个词汇的翻译清楚点出了两者对于“情”和“色”的顺位差异。而情色罗曼史基于罗曼史重视感情描写的文类传统,在性爱场面上的描写更重视情感上的刻画,透过恋人间亲吻、呼吸、呢喃、抚摸产生的化学变化,反应男女主角的关系发展。

 

“性”在现代的通俗罗曼史中角色相当吃重,篇幅不见得多,但多半是剧情和男女主角关系催化的重要关键。罗曼史中的性和色情小说中的性另一个不同处在于:罗曼史的床戏永远不是一段征服的最后结果,而是恋人关系的起点或转折,最常见的老梗莫过于惊天动地的一夜情过后,以为此生不会再相见(喔耶!)的两人却意外(而惊恐)地发现对方是自己的老板/客户/未来孩子的爹(娘)。

 

这样的差异也反映了两性对于上床这件事不同观点:男人觉得那是短跑终点,而女人认为那才是马拉松的起点。无论如何,性和爱在当代罗曼史小说中扮演着阳光和空气这样不可或缺的角色,也一直是重要的卖点,很多现役的知名作者都是以热情的床戏描写吸引读者的目光,逐步奠定在罗曼史市场上的地位。

 

因为这样,食髓知味的出版社开始将火辣辣的性当成罗曼史的主打重点。从 1995 年开始,出版社慢慢尝试出版以性爱为剧情主线的罗曼史,推出了像玛丽.珍妮斯.戴维森、Emma Holly 等情色罗曼史作者。到了2000年,专营情色罗曼史的 Ellora's Cave 成立,情色罗曼史站稳了在罗曼史市场的地位,情色罗曼史作者接连登上纽约时报等畅销书排行榜,并获得美国罗曼史作者协会 RITA奖 的殊荣。2006年之后,连老牌罗曼史出版社Avon和禾林也无法再忽视这块市场的重要性,推出了以情色为主打的书系。

 

根据美国罗曼史作者协会的定义,情色罗曼史是以男女主角的性关系推进爱情发展的故事。性是情色罗曼史故事不可或缺的一部份,包括角色成长和感情发展,去除性爱的描写将对剧情造成无法弥补的损害。

 

美国情色罗曼史发展非常多元,从传统的两人关系到三人行、多人行、BDSM(绑缚愉虐)、同性恋爱/性爱,题材包罗万象,尺度荤腥不忌,和传统罗曼史有相当的差距,没有心理准备的读者朋友请千万、千万小心尝试。

 

除了尺度和素材的差异外,情色罗曼史强调性与爱的结合,部分作者更试图藉由女性角度的情欲探索,更深层去探讨女性的自我觉醒、在恋爱和家庭关系中的定位,以及两性关系中常被避而不谈的身体政治,例如 Sylvia Day 和 Megan Hart 都以抒情结合情欲的细腻笔触,在情色罗曼史的领域中独树一格。

 

情色罗曼史在罗曼史市场细火慢熬了十几年,培养出许多优秀的罗曼史作者,然而主流市场真正意识到情色罗曼史的威力却是一直到 2012 年,以《暮光之城》为蓝本的衍生作品《格雷的五十道阴影》靠着横扫英美书市的惊人销售纪录掀起出版市场风暴,情色罗曼史才真正成为媒体镁光灯的焦点。

 

《格雷的五十道阴影》描述大学生安娜塔希娅·史迪尔和商业钜子克里斯钦·格雷的爱情故事,男主角格雷因为过去的感情创伤,造就了强烈的控制欲人格,并延伸到他的性癖好上,在遇到纯真的女主角后,冰冷阴暗的内心开始动摇。这是典型的公主拯救受伤王子的罗曼史老梗,浪漫纠结的情节加上情色的新元素,爱情与欲望的拉扯引发了广大的书迷回响。不只在英美,《格雷的五十道阴影》第一集在台湾上市不到三个月,便卖破九万本,炒热了沈寂已久的罗曼史书市。

 

《格雷的五十道阴影》的热卖,除了情色罗曼史累积多年的能量在出版市场爆发外,也象征了古典的罗曼史老梗再次引领风骚:亿万富豪、契约婚姻、爱情中的纠结与冲突。在《格雷的五十道阴影》三部曲雄据各大畅销排行榜将近半年的同时,Sylvia Day 的 Crossfire 三部曲和珍妮佛·布洛柏思的“豪门婚姻”系列等情色罗曼史也纷纷在畅销排行榜开出了好成绩;情色罗曼史畅销之余,以现代为背景的主流罗曼史今年也大受欢迎,一改过去几年历史和奇幻罗曼史当道的现象。这样的现象已经超脱了情色与否,代表读者想看到的是故事更专注在男女主角间的感情发展,而不是走火入魔的理念或设定堆砌,毕竟无论包装的是奇幻或情色外皮,读者对罗曼史的期望始终是它最原始的核心价值:天长地久的美好爱情。

 

就是这么简单。

 

 

推荐作品:

《格雷的五十道阴影II:束缚》,E L 詹姆丝,朱立雅译,春光出版

《格雷的五十道阴影》是今年全世界最畅销的小说,在台湾也创造了惊人的销售量,不只是女性读者,很多男性读者也是这套书的忠实书迷,而且许多男生看过都表示:好看。

无法承受格雷阴暗秘密的安娜结束了两个人的关系,却难以忘记那个深受折磨的俊美男人。格雷再次提出了她无法抗拒的新提议,而两人决定重修旧好,就在此时,格雷过去的阴影回来了。全世界都在看,妳也格雷了吗?

 

《Bared to You》,Sylvia Day,中文版预定2013年三月出版

纽约时报畅销排行榜冠军小说,2012 年亚马逊网路书店年度罗曼史第一名,Crossfire 三部曲的第一本,英文版才出版不久,中文版权立刻被高价抢下,是明年期待度最高的情色罗曼史作品。

希望靠自己打出一片天地的女主角在无意间遇见公司客户的老板,天雷勾动地火的两个人却都拥有不可告人的过去,他们互相吸引,又必须与彼此的过去挣扎,努力抚平各自的伤痕。爱情与欲望的纠结,能不能找到解放的出口?

 

《The Marriage Bargain》,珍妮佛·布洛柏思,中文版预定2013年初出版

珍妮佛·布洛柏思是新人作者,“豪门婚姻”系列的首部曲原本只有电子版,却意外空降纽约时报畅销排行榜前十名,并在上市一个月内火速签妥纸本书的版权,改由 Pocket 出版社发行。

男主角为了继承父亲的公司,和陷入财务危机的女主角协议一年期的契约婚姻:一切纯属公事、绝不涉及爱情,老天,在罗曼史的世界里,这会有多难?契约婚姻、有骨气的女主角、针锋相对的对话、火辣的性感场面,加上绝对在意料之中的幸福结局,这一切都是老梗,但谁不爱老梗?

 

 


 

注:1970到1980年代出版的罗曼史封面通常是衣衫不整的女主角仰望半裸的强壮男主角,因为女主角身上的礼服像是被人撕破或用刀割开,评论家便以 Bodice Ripper(撕裂胸衣者)称呼这段期间的畅销罗曼史,包括台湾读者熟知的茱蒂·狄佛洛、茱丽·嘉伍德、乔安娜·林赛都是那段时期的畅销作者。这个名词带有强烈的贬义,也象征当时主流价值对于这类畅销小说的看法,现在有部分学者开始试图以 Blockbuster romance 取代 Bodice Ripper 这个说法。

 

 

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