“真实就是力量”,蜜雪儿欧巴马透过日常书写,纪录她如何学会与“反对”共存,在黑暗与困境中成长,而这些将会成为你的力量。

一路从芝加哥郊区到白宫,回忆录《成为这样的我:蜜雪儿欧巴马》讲述一名不断超越自我的女性,对自身深刻的审视,充满温暖、智慧与启示,她的故事将鼓舞我们追随仿效。(延伸阅读:从女孩到女人都受用!蜜雪儿欧巴马:别让任何人阻挡你前进


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前美国第一夫人蜜雪儿欧巴马: “我希望自己的旅程能激发读者找到勇气,成为他们渴望成为的人。迫不及待想与各位分享我的故事。 ”

蜜雪儿欧巴马以一个平凡黑人劳工阶级家庭小女儿的身分,秉承“真实就是力量”,透过日常生活的细微书写,传递一部历史。不仅勾勒出非裔美国人在困境中依然努力不辍、向上流动翻身的奋斗史,也记录了在种族歧视盛行之下,黑人民权运动如何萌芽、受挫、开展,乃至美国建国以来终有首个非裔第一家庭入主白宫,同时述说了许多人在绝望中仍抱持希望,不论出身、阶级、肤色,写下的各种动人故事。她的故事,证明底层也能翻身向上,拥有无限可能。蜜雪儿的父母选择不在困境中向下沉沦,而是以身作则努力工作持家,带领子女爱上“阅读”,坚持子女讲黑人口中白人才说的“正统英文”、咬牙供子女上顶尖大学⋯⋯这样的家庭教育,让蜜雪儿知道如何在有限资源甘之如饴、找到突破口,打破层层玻璃天花板,一路向上发展。


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自丈夫欧巴马从政到成为美国总统,她也学会如何面对外界高标准的检视与批判,坚持原则,在公私领域取得平衡。本书涵盖她的人生三部曲:“我的故事”、“我们的故事”与“我们国家更宏大的故事”。蜜雪儿相信,“我的故事代表我的一切,永远代表着我这个人”,即便故事有时并不美好、有时超乎想像的真实残酷,也值得拥有、述说并传承下去。(延伸阅读:卸任第一夫人!蜜雪儿欧巴马演讲:最黑暗的时刻,也不忘却希望的力量

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Teach for Taiwan 执行长 刘安婷

蜜雪儿来自没什么钱、没有背景与人脉的中产阶级家庭,但她总是说家庭给了她两样东西:无条件的爱和好的教育。这也是我认为大人所能给予孩子最重要的无形资产。孩子最需要的是无条件爱他们的大人,愿意相信、接纳、包容他们。蜜雪儿的父母就是这样的角色,恰好呼应了“教育的核心是爱与榜样”。不管科技怎么进步、时代怎么改变,都无法取代爱与榜样的重要。书中有个画面是我印象深刻的。蜜雪儿提到因为她所在社区的没落,教育资源开始不断减少。她在小二时遇到了认为学生都是“坏孩子”、授课乱七八糟的老师,蜜雪儿母亲去学校游说,在有限资源之下,想方设法让女儿得以通过考试、跳级转到用心称职好老师的班级。蜜雪儿认为母亲此举是改变她一生的决定。

她长大后也思忖:“当时那群没有机会、无法转班的孩子,后来怎么了?” 那是一个很真实的教育不平等画面。有个老师说过:“每个孩子都在期待碰到一个懂他的大人。”蜜雪儿碰到了,但没碰到的人呢?那个画面也让我思考:我们要怎样做,孩子才不会活在一个被忘记、忽略的平行时空,能碰到一个愿意拉他一把并相信他的大人?我们的教育要如何成为社会公平正义最后一道防线。那个画面,我至今仍心心念念,因为是我们台湾当前必须去思考的重要问题。不像许多名人的书谈的都是成功学,蜜雪儿最打动我的是,她的书和演说并不是在告诉大家如何成功、怎样变伟大,而是从书名《成为这样的我:蜜雪儿.欧巴马》(Becoming)就开始宣告:“我如何成为我自己”。蜜雪儿谈成长历程的好与不好,谈及别人对她的眼光,也告诉我们她怎么长出一个对自己的眼光,而这些都是大人也需要深思的终生课题。(延伸阅读:不要相信我个人!专访刘安婷:有影响力的不是我个人,而是我相信的信念

譬如说,蜜雪儿想申请普林斯顿大学,但辅导老师打击她:“妳不是读普林斯顿的料。”暗指:“妳不够好。”但蜜雪儿不愿活在那种眼光下,在达成目标的路途上,她学会如何与“反对”的杂音共存。一个人的启发性,时常不是他做或讲了什么,而是他自己生命的历程,这就是甘地所说的:“My life is my message”吾生即吾义。这也是我喜欢本书的原因。蜜雪儿分享的都是她的故事,没花太多篇幅谈政策分析或成就,而是在讲一个人的生命如何破茧而出的故事、用心活出来的“自己的故事”,问心无愧,真实不虚假。呼应蜜雪儿谈及的 Becoming(成为自己),即使处于不喜欢的环境,荆棘满布,也要做到“知世故而不世故”。尤其白宫肯定超乎想像的复杂难解,这种环境大可扭曲我们,让我们怨天尤人,但就如她在二○一二年演讲所说:“成为总统不会改变你是谁,而是会显明你内在真正是谁。(Being a president doesn’t change who you are - it reveals who you are.)”


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我觉得本书最大的价值在于,真实显露蜜雪儿曾被哪些荆棘卡住、经过哪些挣扎、得到哪些帮助,最后如何超越荆棘,成为最真实的样子,以及想成为的样子。我更喜欢她所说:“我的故事不只是我的故事,而是在更大故事里的一个故事。”一个人的故事能真正产生满足与意义,要先意识到我们处于一个更大的故事里面,意识到自己多么幸运,何其荣幸能成为一部分,有一份角色,有机会参与其中,成为彼此的贵人。就像我所从事的教育工作,每一个老师都在成为彼此生命中的贵人。我很谢谢她的真实,我们不需要知道怎么成功,而是要知道怎样真实的成为自己,而且找到自己想参与的一个更大的故事。